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Lawrence Millman  (Editions Sonatine)  mars 2018

Il aura fallu attendre 36 ans pour que ce roman paru en 1982 soit publié en France. Annoncé comme un roman exceptionnel resté inédit en France, ce sont les éditions Sonatine qui nous le propose dans une traduction faite par Claro, le traducteur qui a travaillé sur le magnifique Jérusalem d’Alan Moore. Jesse le héros se retrouve donc extirpé de l’oubli, pour notre plus grand plaisir.

L’histoire se passe à la fin des années 60 dans le New Hampshire. Elevé par son père, Jesse a toujours eu un comportement bizarre et inquiétant qui lui a valu d’être rejeté par les autres. Rien ne s’est arrangé au cours de son adolescence et on l’accuse d’avoir violé une fille et de le mettre en placement dans une institution spécialisée. Ne voulant pas se retrouver enfermé, Jesse va partir en cavale.

Jesse est un garçon préoccupé par les images du Vietnam, qu’il suit avec une grande obsession à la télévision. Cette guerre l’obsède, d’autant plus que son frère idolâtré est parti la faire. Lorsque celui-ci revient au pays le temps d’une permission, rien ne se passe comme Jesse l’espérait. Cela va l’entraîner dans une escalade meurtrière particulièrement noire. Sa cavale pour éviter la psychiatrie va devenir meurtrière.

Lawrence Millman nous raconte donc les jours qui vont suivre le retour du frère du point de vue de Jesse qui va s’engager dans une folie meurtrière, obsédé par les images qu’il voit et sa volonté d’aller faire la guerre au Vietnam. Il va vivre une descente aux enfers et nous allons le suivre au plus près de ses actes et de ses pensées. Il est son propre héros dans un monde qui le dépasse, dans lequel il ne fait pas la différence entre le bien et le mal et dans lequel ses pulsions sexuelles s’expriment sans amour.

Ce qui nous interroge principalement dans la lecture de ce livre, c’est la personnalité complexe de Jesse. Est-il le produit de son environnement familial et social ? Souffre-t-il d’un handicap mental ou bien est-il tout simplement fou à lier ? L’auteur va nous abandonner au milieu de ces questions jusqu’aux dernières pages du livre et leur étonnante conclusion.

Jesse est un personnage dangereux pour lui et les personnes qu’il rencontre. Il est aussi un personnage qui délire tout au long du livre, ce qui permet de sourire le long de certains passages du livre entre d’autres beaucoup plus "gore". Face à ce Jesse se trouvent son père désespéré et son frère impuissant.

La quatrième de couverture nous annonce un livre exceptionnel, un "chef d’œuvre" coincé entre L’attrape-cœurs de Salinger et American Psycho de Bret Easton Ellis. Pour être tout à fait honnête, et même si le personnage de Jesse peut se rapprocher d’Holden Caulfield ou de Patrick Bateman, il me semble un peu prétentieux de classer Jesse le Héros au niveau de ces deux grands livres.

Jesse le Héros n’en est pas moins un très bon roman noir montrant parfaitement l’aliénation d’un enfant dans un monde violent. Il est la victime d’une Amérique figée dans le dénuement et le repli sur soi. Au final, ce Jesse est un personnage touchant, tout comme son père, le tout dans un ouvrage intense qui ne nous laisse pas indifférent.

 

Jean-Louis Zuccolini         
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# 17 février 2019 : Presque le printemps

De Kafka à Kukafka, Miossec à Berlioz, il y a de quoi lire, voir, écouter cette semaine dans la petite sélection culturelle de nos chroniqueurs. En route pour le sommaire.

Du côté de la musique :

"Gallipoli" de Beirut
"Ulysse et Mona" de Minizza
Rencontre avec Miossec autour de son album "Les Rescapés"
Une discographie d'Hector Berlioz par Jérôme Gillet
"Been meaning to tell you" de Ina Forsman
"4eme jour, Kan Ya Ma Kan" de Interzone
"A thousand days" de June Bug
EP de Bertille
"Morning room EP" de Catfish
"Souviens toi" de Laurent Montagne
"Blood siren" de Sarah McCoy
"Complètement flippé" de 16 Kat
et toujours :
"Persona" de Betrand Belin
"Les rivages barbelés" de Intratextures
"The mirror" de Nicolas Gardel et Rémi Panossian
"La révolte des couverts" de Wildmimi
"The sublime" de Yeruselem
"Aksham" de Aksham
"Last train" de Big Dez
"Tightrope EP" de Bigger
Caroline Loeb au Grand Point Virgule pour jouer "Comme Sagan" en live
Présentation du 11ème festival de Beauregard et de sa programmation
"Kalune EP" de Kalune

Au théâtre :

les nouveautés de la semaine :
"Kafka sur le rivage" au Théâtre de la Colline
"Matin et Soir" au Théâtre de l'Aquarium
"J'ai pris mon père sur mes épaules" au Théâtre du Rond-Point
"Pourquoi dis, m'as-tu volé mes yeux" au Théâtre La Croisée des Chemins
"Les membres fantômes" au Théâtre La Flèche
"Le bois dont je suis fait" au Théâtre de Belleville
"Peur(s)au Théâtre L'Etoile du Nord
"A vue" au Théâtre de la Tempête
"Merci" à La Folie Théâtre
"Barber Shop Quartet - Chapitre IV" au Théâtre Essaion
"Maria Dolorès y Habibi Starlight" au Café de la Danse
les reprises:
"Grande" au Centquatre
"Politiquement correct" au Théâtre de l'Oeuvre
et la chronique des autres spectacles à l'affiche en février

Expositions avec :

"Roux ! De Jean-Jacques Henner à Sonia Rykiel" au Musée Jean-Jacques Henner
et dernière ligne droite pour "Rodin - Dessiner Découper" au Musée Rodin

Cinéma avec :

le film de la semaine : "Le jeune Picasso" de Phil Bradsky

Lecture avec :

"Dans la neige" de Danya Kukafka
Interview de Nylso dans le cadre du festival de la Bande Dessinée d'Angoulême
"L'île longue" de Victoire de Changy
"La main noire" de Robert Vincent illustré des musiques de Anthony Reynolds
"Le manufacturier / responsabilité absolue" de Mattias Köpling / Jocko Willink & Leif Babin
"Sans compter la neige" de Brice Homs
"So sad today" de Melissa Broder
et toujours :
"Angola janga" de Marcelo D'Salete
Interview de Stella Lory dans le cadre du festival de la BD d'Angoulême
"Gangs of L.A." de Joe Ide
"Hunger : une histoire de mon corps" de Roxane Gay
"L'Amérique derrière moi" de Erwan Desplanques
"L'ombre d'un père" de Christoph Hein
"Le président des ultra riches" de Michel Pinçon et Monique Pinçon Charlot
"Que faire des cons ?" de Maxime Rovere
"Une éducation" de Tara Westover

Froggeek's Delight :

"I Will Survive" petit tour d'horizon des jeux dits "Survival"

Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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