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Jeet Thayil  (Editions Buchet-Chastel)  mars 2020

Voilà un roman captivant et original qui nous vient tout droit du pays le plus peuplé au monde, l’Inde. Edité chez Buchet-Chastel, il nous vient d’un auteur que je n’avais encore jamais lu, un certain Jeet Thayil, poète, romancier et musicien indien né en 1959. Ayant grandi à Bombay, Hong Kong et New-York, ce touche-à-tout est un musicien guitariste, auteur compositeur. Il a écrit le livret de l’opéra, Babur in London, puis a fait une tournée en Suisse et au Royaume-Uni en 2012. Il se produit souvent avec son groupe Still Dirty. Son premier roman, Narcopolis, publié en France a reçu un accueil enthousiaste. Mélanine qui vient de sortir est donc le second roman de cet auteur qui vit aujourd’hui à New Delhi.

Jeet Thayil nous raconte l’histoire de Xavier qui, à l’approche de la cinquantaine, décide de quitter Manhattan au lendemain des attentats du onze septembre pour retourner chez lui en Inde. Ce voyage, ou plutôt ce retour vers ses origines, il va le vivre comme une odyssée vers son passé. C’est dans la première partie du livre que le lecteur va apprendre à connaître le personnage de Xavier au temps de son enfance et de sa jeunesse avant son départ pour New-York. Cela passe par divers témoignages de personnes qui l’ont connu, de la voisine de palier à son directeur d’école, en passant par des journalistes ou des femmes qu’il a rencontrées. Se dévoile alors pour le lecteur un personnage complexe et tourmenté qui possède un goût prononcé pour la poésie et l’art en particulier. On y voit ses années d’apprentissage auprès d’un groupe d’obscures poètes de Bombay.

Après cette première partie plutôt exigeante mais aussi assez troublante car on ne sait pas encore vers où va l’ouvrage, la deuxième partie nous emmène à New-York. On entre alors véritablement dans le cœur du roman, dans la vie de Xavier à New-York, une vie faite de dépravations en tout genre, entre plan-cul et alcool plus que de raison.

Revient ensuite le temps des entretiens, le temps de réflexion sur les différents arts présents dans la vie de Xavier, pour faire le portrait d’une âme dévorée par des penchants autodestructeurs et portée par un idéal esthétique radical. Se dresse en même temps, une histoire de l’Inde dans la deuxième moitié du 20ème siècle, la mort d’Indira Ghandi en 1985, les massacres de Sikh et les conflits ethniques et religieux existants en Inde. Le lecteur voyage, de Goa à Madras, de Bombay à Delhi en passant par Bénarès.

La partie suivante traite du retour vers le pays natal, de nouveau sous la forme du roman s’avère être une lecture enivrante nous faisant découvrir ce pas continent aux multiples cultures, aux multiples littératures, aux paysages divers. Pays complexe, à l’image de Xavier, il nous raconte la société dans laquelle il a évolué, avec toujours en toile de fond sa volonté de créer, de la poésie à la peinture.

Alors voilà, la lecture de cet ouvrage de Jeet Thayil fut longue et exigeante, ce qui n’est pas ici un défaut. Nul risque ici ou là de spoiler l’histoire de ce roman tant il y en a. En faire un résumé tiendrait de la gageure. Cet ouvrage est foisonnant du début à la fin mais il faut prendre son temps pour rentrer dans l’ouvrage qui dévoile une prose hypnotique pour dessiner le portrait complexe de ce personnage incroyable, porté par un idéal artistique radical.

Au final, l’ouvrage s’avère être une fiction enivrante et intelligente, un hymne beau et étrange à la vie d’artiste. On ne regrette pas le temps passé aux côtés de Jeet Thayil, un auteur à suivre qui ne manque pas de talent littéraire.

 
 

Jean-Louis Zuccolini         
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# 5 juillet 2020 : Un avant goût de vacances

il fait (presque) beau partout, on sort un peu de chez nous, on voit nos amis, on pense aux vacances. Chez Froggy's on continuera tout l'été à vous alimenter en culture mais ce sera peut être un peu plus calme. En attendant, voici le sommaire et bien sûr le replay de La Mare Aux Grenouilles #5 !

Du côté de la musique :

"Les îles" de Benoit Menut
"Echange" de Brussels Jazz Orchestra, Claire Vaillant & Pierre Drevet
"INTENTA experimental & electronic music from Switzerland 1981-93" par divers artistes
"Jimmy Cobb" mix #19 de Listen In Bed
"Chausson le littéraire" de Musica Nigella & Takenori Nemoto
"Alessandro Scarlatti, il Martirio di Santa Teodosia" de Thibault Noally & l'Ensemble Les Accents"
et donc La Mare Aux Grenouilles numéro #5 avec la liste de ce qui a été abordé et le replay.
et toujours :
"Grand prix" de Benjamin Biolay
"The Beethoven collection Vol1 : Sonatas by Clementi, Hummel, Dussek and Wolfl" de Jean-Efflam Bavouzet
"Eivind Groven Symphonies N°1 & 2" de Kristiansand Symphony Orchestra sous la direction de Peter Szilvay
"L'heure bleue" de Marianne Piketty, Le Concert Idéal
"Tu rabo Par'abanico" de Marion Cousin & Kaumwald
"Veines" de Merakhaazan
"Silas" de Silas Bassa

Au théâtre dans un fauteuil de salon avec :

des créations :
"La Putain respectueuse" par Gérard Gélas
"Dracula Asylum" par Felicien Chauveau
"L'Homme qui rit" par Gaële Boghossian
"Cage" par Jacques Bellay
"Kyste" de et par Eloïse Hallauer et Camille Soulerin
et une pépite : "Jimmy's blues" de James Baldwin par Nicolas Repac et Anouk Grinberg
du théâtre moderne :
"Vient de paraître" d'Edouard Bourdet par Jean-Paul Tribout
"La vie de Galilée" de Bertold Brecht par Eric Ruf
le répertoire classique par la Comédie français d'hier et d'aujourdhui :
"Le Mariage de Figaro" de Beaumarchais
"On ne badine pas avec l'amour" d'Alfred de Musset
Au Théâtre ce soir :
"Les Petits oiseaux" d'Eugène Labiche
"La Reine Blanche" de Barillet et Grédy
"Les Petites têtes" d?André Gillois
des comédies :
"L'Opération du Saint-Esprit" de Michel Heim
"Jeux de mots bêtes pour gens laids" autour de textes de Bobby Lapointe
"Pochettes Surprise" de Jacky Goupil
du côté des humoristes :
"Jean Luc Lemoine - Au naturel"
"Moustapha El Atrassi - Second degré"
du théâtre visuel avec "L'Avare" par la Compagnie Tàbola Rassa
et enfin du théâtre lyrique avec"Ercole Amante" de Francesco Cavalli par Christian Hecq et Valerie Lesort

Expositions :

les réouvertures de la semaine :
le Musée d'Art Moderne dela Ville de Paris avec les collections permanentes de "La Vie Moderne" dans sa nouvelle présentation et la salle Matisse
le Musée Rodin
le Musée national des Arts asiatiques-Guimet
le Musée Cognacq-Jay et le Musée du Louvre
et les expositions en "real life" à ne pas manquer :
"Otto Freundlich - La révélation de l’abstraction" au Musée de Montmartre
"Turner, peintures et aquarelles - Collection de la Tate" au Musée Jacquemart-André
"Harper's Bazaar, premier magazine de mode" au Musée des Arts Décoratifs
"Christan Louboutin - L'Exhibition[niste]" au Palais de la Porte Dorée
"Cézanne et les maîtres - Rêve d'Italie" au Musée Marmottan-Monet
"Coeurs - Du romantisme dans l'art contemporain" au Musée de la Vie romantique
"Les Contes étranges de N.H. Jacobsen" au Musée Bourdelle
les Collections permanentes du Musée Cernushi
"Le Monde selon Roger Ballen" à La Halle Saint Pierre
"Helena Rubinstein - La collection de Madame" et "Frapper le fer" au Musée du Quai Branly
"Monet, Renoir... Chagall - Voyages en Méditerranée" à l'Atelier des Lumières

Cinéma :
en salle "L'Envolée" de Eva Riley
at home avec :
du thriller :
"La Isla minima" de Alberto Rodriguez
"La Onzième heure" de John Lyde
de la romance :
"La revanche d'une blonde" de Robert Luketic
'"Aime-moi comme je suis" de Stephan Meyer
"Coup de foudre en cuisine" de James Hacking
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Ciné-Club français des années 60 :
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