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Henri de Wailly  (Editions Perrin)  juin 2020

Dans cette période où de nombreux ouvrages sortent sur le général de Gaulle pour célébrer l’appel du 18 juin, je me suis attardé sur l’un d’entre eux, publié chez Perrin, écrit par Henri de Wailly. On pourrait évidemment se demander pourquoi celui-ci et pas un autre. Tout d’abord parce que je ne peux pas lire tous les ouvrages qui viennent de sortir, question de temps bien sûr mais aussi parce que je connais déjà bien le personnage. Valeureux résistant de la première heure, homme fort du GPRF, fondateur de la Vème république, les livres parlant de cela sont nombreux et souvent de qualité.

Dans cet ouvrage de Henri de Wailly, ce n’est pas du général de Gaulle dont on parle mais du colonel et c’est une période peu connue de sa vie qui est mise en lumière, celle qui va du 28 mai 1940 au 5 juin 1940, un moment particulièrement violent durant lequel il résista aux allemands sur la somme à la tête de 500 chars. Le 5 juin, le général (à titre provisoire) de Gaulle devenait sous-secrétaire d’Etat à la Guerre et à la Défense nationale.

Et c’est donc le récit haletant de cette brève période que nous déroule l’auteur, celle d’un De Gaulle sous le casque comme l’indique le titre de l’ouvrage, un colonel à la tête de la quatrième division cuirassée qui participa à l’offensive d’Abbeville, sur la Somme, qu’elle mène jusqu’à l‘épuisement.

Pour rédiger cet ouvrage, l’auteur a effectué une enquête minutieuse en France et en Allemagne afin de regrouper les rares textes contemporains et de recueillir plusieurs centaines de témoignages, tant auprès de ceux qui servaient avec De Gaulle qu’auprès de l’ennemi.

Juste avant de nous envoyer dans le feu de l’action, l’auteur nous propose un premier chapitre sur la querelle des chars qui anima l’entre-deux-guerres et la sortie d’un livre du commandant de Gaulle intitulé Vers l’armée de métier. Cet ouvrage comportait deux thèses principales : la France devait posséder de nombreux hommes pour assurer sa sécurité et elle devait aussi être servie par des troupes de métier. Attaqué par Léon Blum, la doctrine de Gaulle va très vite se politiser. Elle va aussi très vite trouver de l’écho auprès d’un député parisien, un certain Paul Reynaud. Le chapitre évoque ensuite La drôle de guerre, le renversement de Daladier et l’arrivée au pouvoir de Paul Reynaud qui ouvre des perspectives à De Gaulle.

Le reste de l’ouvrage est ensuite consacré au conflit, aux premiers contacts avec les allemands du côté de Montcornet où l’on voit une armée allemande beaucoup mieux organisée et coordonnée. L’épisode de Crécy-sur-Serre est une véritable épreuve de force et les erreurs françaises continuent. Du 28 au 30 mai a lieu la terrible bataille d’Abbeville qui couvre une grosse partie de l’ouvrage en nous présentant avec précisions les différents acteurs humains et le matériel. On y voit des français qui se sacrifient, qui tiennent devant les allemands qui ont eux-mêmes des moments de panique.

Grâce aux interviews faits auprès des acteurs de ces combats, et notamment les membres de l’état-major, l’auteur nous fait revivre De Gaulle et ces combats avec une acuité surprenante. Le récit est vif et détaillé, jamais ennuyant, agrémenté de cartes et de schémas pour bien comprendre les tactiques et les lieux. Le lecteur se retrouve au centre du récit naviguant des centres de décisions au terrain, du PC même du général à celui de son adversaire.

On découvre alors une autre facette du général de Gaulle, celle d’un chef militaire solitaire et énergique, un chef qui n‘écoute pas forcément les conseils de ceux qui sont à ses côtés. De Gaulle apparaît davantage comme un théoricien ou un homme politique plutôt qu’un meneur d’hommes.

L’ouvrage n’est donc pas fait pour glorifier le personnage de De Gaulle, l’auteur ne connaît pas la complaisance et se borne à rechercher la vérité pour éclairer le lecteur sur les véritables raisons de notre effondrement militaire en 1940 tout en donnant une imagine de sacrifice des combattants français bien différente que ce qu’on a pu entendre sur le sujet.

Enfin l’ouvrage est aussi intéressant du fait qu’il montre bien que les alliés n’étaient pas en infériorité numérique par rapport aux allemands en 1940 et que la défaite est beaucoup plus imputable au commandement qu’aux soldats.

Alors voilà De Gaulle sous le casque est un très bon livre qu’il vous révèlera le Général sous un autre aspect, qui demeure passionnant.

 

Jean-Louis Zuccolini         
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# 5 juillet 2020 : Un avant goût de vacances

il fait (presque) beau partout, on sort un peu de chez nous, on voit nos amis, on pense aux vacances. Chez Froggy's on continuera tout l'été à vous alimenter en culture mais ce sera peut être un peu plus calme. En attendant, voici le sommaire et bien sûr le replay de La Mare Aux Grenouilles #5 !

Du côté de la musique :

"Les îles" de Benoit Menut
"Echange" de Brussels Jazz Orchestra, Claire Vaillant & Pierre Drevet
"INTENTA experimental & electronic music from Switzerland 1981-93" par divers artistes
"Jimmy Cobb" mix #19 de Listen In Bed
"Chausson le littéraire" de Musica Nigella & Takenori Nemoto
"Alessandro Scarlatti, il Martirio di Santa Teodosia" de Thibault Noally & l'Ensemble Les Accents"
et donc La Mare Aux Grenouilles numéro #5 avec la liste de ce qui a été abordé et le replay.
et toujours :
"Grand prix" de Benjamin Biolay
"The Beethoven collection Vol1 : Sonatas by Clementi, Hummel, Dussek and Wolfl" de Jean-Efflam Bavouzet
"Eivind Groven Symphonies N°1 & 2" de Kristiansand Symphony Orchestra sous la direction de Peter Szilvay
"L'heure bleue" de Marianne Piketty, Le Concert Idéal
"Tu rabo Par'abanico" de Marion Cousin & Kaumwald
"Veines" de Merakhaazan
"Silas" de Silas Bassa

Au théâtre dans un fauteuil de salon avec :

des créations :
"La Putain respectueuse" par Gérard Gélas
"Dracula Asylum" par Felicien Chauveau
"L'Homme qui rit" par Gaële Boghossian
"Cage" par Jacques Bellay
"Kyste" de et par Eloïse Hallauer et Camille Soulerin
et une pépite : "Jimmy's blues" de James Baldwin par Nicolas Repac et Anouk Grinberg
du théâtre moderne :
"Vient de paraître" d'Edouard Bourdet par Jean-Paul Tribout
"La vie de Galilée" de Bertold Brecht par Eric Ruf
le répertoire classique par la Comédie français d'hier et d'aujourdhui :
"Le Mariage de Figaro" de Beaumarchais
"On ne badine pas avec l'amour" d'Alfred de Musset
Au Théâtre ce soir :
"Les Petits oiseaux" d'Eugène Labiche
"La Reine Blanche" de Barillet et Grédy
"Les Petites têtes" d?André Gillois
des comédies :
"L'Opération du Saint-Esprit" de Michel Heim
"Jeux de mots bêtes pour gens laids" autour de textes de Bobby Lapointe
"Pochettes Surprise" de Jacky Goupil
du côté des humoristes :
"Jean Luc Lemoine - Au naturel"
"Moustapha El Atrassi - Second degré"
du théâtre visuel avec "L'Avare" par la Compagnie Tàbola Rassa
et enfin du théâtre lyrique avec"Ercole Amante" de Francesco Cavalli par Christian Hecq et Valerie Lesort

Expositions :

les réouvertures de la semaine :
le Musée d'Art Moderne dela Ville de Paris avec les collections permanentes de "La Vie Moderne" dans sa nouvelle présentation et la salle Matisse
le Musée Rodin
le Musée national des Arts asiatiques-Guimet
le Musée Cognacq-Jay et le Musée du Louvre
et les expositions en "real life" à ne pas manquer :
"Otto Freundlich - La révélation de l’abstraction" au Musée de Montmartre
"Turner, peintures et aquarelles - Collection de la Tate" au Musée Jacquemart-André
"Harper's Bazaar, premier magazine de mode" au Musée des Arts Décoratifs
"Christan Louboutin - L'Exhibition[niste]" au Palais de la Porte Dorée
"Cézanne et les maîtres - Rêve d'Italie" au Musée Marmottan-Monet
"Coeurs - Du romantisme dans l'art contemporain" au Musée de la Vie romantique
"Les Contes étranges de N.H. Jacobsen" au Musée Bourdelle
les Collections permanentes du Musée Cernushi
"Le Monde selon Roger Ballen" à La Halle Saint Pierre
"Helena Rubinstein - La collection de Madame" et "Frapper le fer" au Musée du Quai Branly
"Monet, Renoir... Chagall - Voyages en Méditerranée" à l'Atelier des Lumières

Cinéma :
en salle "L'Envolée" de Eva Riley
at home avec :
du thriller :
"La Isla minima" de Alberto Rodriguez
"La Onzième heure" de John Lyde
de la romance :
"La revanche d'une blonde" de Robert Luketic
'"Aime-moi comme je suis" de Stephan Meyer
"Coup de foudre en cuisine" de James Hacking
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