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William Melvin Kelley  (Editions Delcourt)  août 2020

L’an dernier, exactement à la même époque, les éditions Delcourt avaient la judicieuse idée de nous proposer l’ouvrage d’un auteur qu’un magazine new-yorkais considérait comme "le géant oublié de la littérature américaine". Nous découvrions alors le formidable roman, Un autre tambour de William Melvin Kelley, un livre publié en 1962 qui nous parlait de racisme et de ségrégation dans l’Amérique des années 60.

Evidemment, ce génial auteur a écrit d’autres romans et les éditions Delcourt récidivent donc cette année en nous proposant une autre petite merveille de cet auteur, Jazz à l’âme, qui est de la même veine qu’Un autre tambour, à savoir un magnifique livre sur les ravages de la ségrégation. En effet, l’ouvrage nous raconte la vertigineuse ascension d'un génie du jazz, contraint d'improviser la vie dans l'Amérique ségrégationniste.

Ludlow Washington est né différent, aveugle. Abandonné à cinq ans aux mauvais traitements d'une institution, il endure les brimades jusqu'à ce que ses prodigieux talents de musicien lui offrent un ticket d'entrée dans le monde. Un monde auquel il n'est pas préparé, et où il doit apprendre la vie à tâtons. Il devient dès lors la propriété de Bud Rodney, le chef d'un orchestre qui se produit au Café Boone, à New Marsails, une petite ville du Sud. Il y rencontre une femme, la fille de sa logeuse, qu’il va épouser, avoir un enfant avec avant de l’abandonner pour partir à New-York.

Bientôt lassé par le répertoire limité et suranné de Rodney, Ludlow emboîte le pas aux pionniers du jazz et part à la conquête de la scène new-yorkaise, où il invente un nouveau son et devient vite une icône de l'avant-garde de Harlem. Mais la musique ne suffit plus à adoucir ses démons intimes. Le succès et la notoriété le place au sommet d’une pente qu’il va se retrouvait à dévaler, comme souvent pour ceux qui connaissent une réussite fulgurante. Désorienté par la mémoire de son enfance volée, meurtri par les trahisons amoureuses, Ludlow est hanté au point de vaciller.

L’histoire de ce Ludlow est particulièrement émouvante, portée par la superbe écriture de l’auteur qui n’hésite pas à dénoncer les humiliations qu’il connaît durant son enfance, les rapports de domination qu’il subit ensuite pendant une partie de sa vie, même dans le travail au début, ses rapports avec les blancs, particulièrement ceux avec les femmes, des prostituées aussi. L’ouvrage nous montre d’ailleurs très bien comment Ludlow découvre la sexualité auprès des femmes (des femmes qu’il découvre non pas avec les yeux mais grâce au toucher), lui l’aveugle qui a souvent était entouré de garçons.

Alors voilà, j’ai beaucoup aimé cet ouvrage de William Melvin Kelley autour de ce personnage de Ludlow, complexe et attachant, sans cesse renvoyé à sa condition de noir. Il se dégage de cet ouvrage une grande sincérité et beaucoup d’émotions, que l’on comprend encore mieux à la fin de l’ouvrage lorsque la femme de l’auteur nous dévoile la genèse de cet ouvrage et la place que prenait le jazz dans sa vie.

 

A lire sur Froggy's Delight :
La chronique de "Un autre tambour" du même auteur

En savoir plus :
Le site officiel de William Melvin Kelley
Le Facebook de William Melvin Kelley


Jean-Louis Zuccolini         
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# 25 octobre 2020 : Tous aux abris

Couvre feu encore plus contraint, nouveau confinement, tout est possible et tout est à craindre pour la culture. Restons groupés comme dirait Bernard Lenoir. Nous continuons évidemment de vous proposer chaque semaine notre sélection culturelle. Et bien entendu, découvrez le replay de La Mare Aux Grenouilles #13 de ce samedi 24 octobre

Du côté de la musique :

"Labyrinth" de Khatia Buniatishvili
"Contrasts", la 3eme émission de la saison 2 de Listen In Bed
"Dreamer" de Rosaway
"No future" de Samarabalouf
"Verdure" de The Hyènes
"Got the manchu" de We Hate You Please Die
et toujours :
"Armand-Louis Couperin : pièces de clavecin" de Christophe Rousset
"Ce qui suit" de Mondo Cane
"Awaiting ship" de Dominique Fillon Augmented Trio
"Soné ka-la 2 odyssey" de Jacques Schwarz Bart
"Killing Eve + Australie" nouveau mix de Listen in Bed
"LP2" de Pointe Du Lac
"Jorn" de Box Bigerri

Au théâtre :

une nouveauté :
"Tout Dostoievski" au Théâtre Le Lucernaire
des comédies pour rire et sourire :
"On purge bébé" au Théâtre de l'Atelier
"Les Faux British" au Théâtre Saint-Georges
"Dernier coup de ciseaux" au Théâtre des Mathurins
"Crise de nerfs" au Théâtre de l'Atelier
"De quoi j'me mêle" au Théâtre d'Edgar
"Mon meilleur copain" au Palais des Glaces
les reprises :
"Françoise par Sagan" au Théâtre L'Archipel
"Caroline Loeb - Chiche !" au Théâtre L'Archipel
"Play Loud" au Théâtre La Flèche
"Vous pouvez ne pas embrasser la mariée" à la Comédie des 3 Bornes
"Des Femmes" au Lavoir Moderne Parisien
"Comment épouser un milliardaire" à la Nouvelle Seine
et les spectacles déjà à l'affiche

Expositions :

la nouvelle saison muséale avec :
"Voyage sur la route du Kikosaido - De Hiroshige à Kuniyoshi" au Musée Cernushi
"Pierre Dac - Du côté d'ailleurs" au Musée d'Art et d'Histoire du Judaïsme
"Gabrielle Chanel - Manifeste de mode" au Palais Galliera
"L’Age d’or de la peinture danoise (1801-1864)" au Petit Palais
"Man Ray et la mode" au Musée du Luxembourg
"Victor Brauner - Je suis le rêve. Je suis l'inspiration" au Musée d'Art Moderne de Paris
"Sarah Moon - PasséPrésent" au Musée d'Art Moderne de Paris

"Alaïa et Balenciaga - Sculpteurs de la forme" à la Fondation Azzedine Alaïa

Cinéma :

en salle :
"Une vie secrète" de Aitor Arregi, Jon Garano et José Mari Goenaga
"L'Avventura" de Michelangelo Antonioni
at home :
"India Song" de Marguerite Duras
"Au bout du conte" de Agnès Jaoui
"L'effet aquatique" de Solveig Anspach
"Pourquoi tu pleures ?" de Katia Lewkowicz
"Henri" de Yolande Moreau
"La Famille Wolberg" de Axelle Ropert

Lecture avec :

"Le dérèglement joyeux de la métrique amoureuse" de Mathias Malzieu & Daria Nelson
"Le proche orient" de Catherine Saliou
"Mondes en guerre - tome 3 : Guerres mondiales et impériales, 1870-1945" de André Loez
et toujours :
"L'ange rouge" de François Médéline
"Le prix de la vengeance" de Don Wislow
"De Gaulle, stratège au long cours" de François Kersaudy
"Georges Clemenceau, lettres d'amérique" de Patrick Weil et Thomas Macé
"Justice de rue" de Kris Nelscott
"Plus fort qu'elle" de Jacques Expert

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Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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