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Général von Choltitz  (Editions Perrin)  septembre 2020

Certains connaissent le nom du Général von Choltitz grâce au film Diplomatie dans lequel jouaient Niels Arestrup et André Dussolier. Le film nous racontait le face à face entre le Général Dietrich von Choltitz et le consul de Suède Raoul Nordling. Au terme de leurs discussions, le commandant militaire de Paris acceptait de ne pas exécuter l’ordre militaire de Hitler de détruire la ville lumière, sauvant la capitale française d’une destruction programmée. Cette histoire célèbre repose sur un texte oublié, celui des mémoires du Général publié en 1964 sous le titre Un soldat parmi les soldats.

Les éditions Perrin viennent d’avoir la judicieuse idée de publier ces Mémoires dans une version présentée et annotée par Jean-Charles Foucrier, un historien qui a publié récemment l’excellent La guerre des scientifiques.

Evidemment, une cinquantaine de pages de l’ouvrage sont consacrés à sa mission parisienne, celle de commandant militaire de Paris. D’autres sont de formidables témoignages sur l’armée allemande et les campagnes auxquelles il a participé : de la Pologne à la Hollande en passant par la Belgique. L’auteur raconte aussi les campagnes de Russie entre 1941 et 1943 (avec l’opération Barbarossa, le siège de Sébastopol, la retraite après Stalingrad et la bataille de Koursk) et la campagne d’Italie.

L’ouvrage est aussi particulièrement lorsqu’il nous offre le récit haletant de la meurtrière bataille de Normandie, après le débarquement allié, avant que von Choltitz n’entre dans la grande histoire après avoir été directement nommé par Hitler gouverneur militaire de Paris début août 1944.

Evidemment, comme tous les témoignages, celui de Choltitz est capital mais pour autant ne mérite pas moins d’être critiqué et remis en perspective. Nous l’avons vu au travers d’ouvrages consacrés à de nombreux généraux allemands, ils ont souvent tendance à se présenter comme des hommes d’honneur, incarnant une Wehrmacht héroïque et opposée à Hitler (son portrait du dictateur vieillissant est assez édifiant).

L’image de sauveur de la capitale relève largement du mythe, on le sait désormais grâce aux progrès de l’historiographie. Hitler avait une grande confiance en lui et Choltitz a toujours été un modèle de fidélité. Choltitz n’a au final pas voulu détruire Paris pour des raisons rationnelles. Il sentait la défaite allemande qui allait arriver et ne voulait pas être exécuté par les alliés qui lui auraient fait payer la destruction de Paris.

On sait aussi aujourd’hui que le contexte de rédaction des écrits des généraux allemands conditionna beaucoup le contenu. Après 1945, beaucoup d’officiers allemands développent l’idée d’une armée allemande ouvertement opposée à la SS et à ses crimes. Evidemment, l’ombre du procès de Nuremberg plane et le mythe d’une Wehrmacht aux mains propres se développe. L’ouvrage de Choltitz reprend assez fidèlement cette image d’innocence alors qu’on sait maintenant qu’il n’en est rien. La Wehrmacht était non seulement informée de l’extermination des juifs, elle y a même participé. De même, Choltitz n’évoque pas l’extermination des juifs quand on sait l’attitude discutable qu’il adopta au sujet de celle-ci.

Alors voilà, comme tous les ouvrages écrits par des acteurs de cette guerre, le témoignage de Choltitz est particulièrement intéressant puisqu’il nous fait vivre de l’intérieur des moments clés de ce conflit. Cette édition présentée et annotée par Jean-Charles Foucrier nous apporte un nouvel éclairage sur ces témoignages beaucoup plus proches de la réalité que celle décrite par Choltitz.

 

Jean-Louis Zuccolini         
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# 18 octobre 2020 : Le grand incendie

Plutôt que de subir ce nouveau couvre feu, faisons feu de tout bois et sortons, chacun avec nos moyens, la culture de ce marasme actuel. Voici donc le programme de la semaine sans plus attendre.

Du côté de la musique :

"Armand-Louis Couperin : pièces de clavecin" de Christophe Rousset
"Ce qui suit" de Mondo Cane
"Awaiting ship" de Dominique Fillon Augmented Trio
"Soné ka-la 2 odyssey" de Jacques Schwarz Bart
"Killing Eve + Australie" nouveau mix de Listen in Bed
"LP2" de Pointe Du Lac
"Jorn" de Box Bigerri
et toujours :
"Glover's mistake" de Mickaël Mottet
"Chanson d'amour" de Alexandre Tharaud et Sabine Devieilhe
"Deux mezzos sinon rien" de Karine Deshayes
"Visible(s)" de La Phaze
"Seven Inch" 2eme émission de la 2eme saison de LISTEN IN BED
"Introsessions EP" de Minshai
"Faune" de Raphaël Pannier Quartet
"Shaken soda" de Shaken Soda
"Y" de The Yokel
"L'ancien soleil" de Yvan Marc

Au théâtre :

les nouveautés :
"L'Art de conserver la santé" au Théâtre de la Bastille
"Don Juan" au Théâtre national de Chaillot
"On purge bébé" au Théâtre de l'Atelier
"Saccage" à la Manufacture des Abbesses
"Le Dernier jour d'un condamné" au Théâtre Essaion
"Jeanne d'Arc" au Théâtr de la Contrescarpe
"Here & Now" au Centre Culturel Suisse
"Virginie Hocq ou presque" au Théâtre Tristan Bernard
"Le destin moyen d'un mec fabuleux" au Studio Hébertot
les reprises :
"La promesse de l'aube" au Théâtre de Poche-Montparnasse
"Les Swinging Poules - Chansons synchronisées" au Théâtre L'Archipel
et les spectacles déjà à l'affiche

Expositions :

la nouvelle saison muséale avec :
"Pierre Dac - Du côté d'ailleurs" au Musée d'art etd'Histoire du Judaïsme
"Gabrielle Chanel - Manifeste de mode" au Palais Galliera
"L’Age d’or de la peinture danoise (1801-1864)" au Petit Palais
"Man Ray et la mode" au Musée du Luxembourg
"Victor Brauner - Je suis le rêve. Je suis l'inspiration" au Musée d'Art Moderne de Paris
"Sarah Moon - PasséPrésent" au Musée d'Art Moderne de Paris

"Alaïa et Balenciaga - Sculpteurs de la forme" à la Fondation Azzedine Alaïa
"Pierre et Gilles - Errances immobiles" à la Galerie Templon

Cinéma :

at home avec :
"India Song" de Marguerite Duras
"De beaux lendemains" de Atom Egoyan
"La légende du piano sur l"océan" de Giuseppe Tornatore
"Une femme mélancolique" de Susanne Heinrich
"Atanarjuat, la légende de l'homme rapide" de Zacharias Kunuk

Lecture avec :

"L'ange rouge" de François Médéline
"Le prix de la vengeance" de Don Wislow
"De Gaulle, stratège au long cours" de François Kersaudy
"Georges Clemenceau, lettres d'amérique" de Patrick Weil et Thomas Macé
"Justice de rue" de Kris Nelscott
"Plus fort qu'elle" de Jacques Expert

et toujours :
"Etouffer la révolte" de Jonathan M. Metzl
"Infographie de la Rome antique" de John Scheid, Nicolas Guillerat & Milan Melocco
"L'accident de chasse" de David L. Carlson & Landis Blair
"Le voleur de plumes" de Kirk Wallace Johnson
"Mon père et ma mère" de Aharon Appelfeld
"Réparer les femmes : un combat contre la barbarie" de Denis Mukwege & Guy-Bernard Cadière
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