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The Drift  (4AD / Beggars)  mai 2006

Not only will The Drift give you nightmares – IT IS a nightmare.

It's the most horrific, beautiful, disgusting, compelling, repellent, majestic, and frightening record, I've ever heard. To listen to it is to be hustled handcuffed through the architecture of another mans bad, bad dream.

And when it ends as abruptly as a nightmare, it is seemingly without redemption, lacking transcendence, minus any state of grace. The end of the world has, it seems, already happened and here's the mirror in which to view it, boys. Rack up a line of "Black Cocaine" and beat that maggoty meat as the rivers burn and the towers tumble onto churches.

Those of you vaguely familiar with the brand name of Scott Walker may have some vaselined image of a pretty blonde haired boy with an old mans voice crooning romantic ballads to an ornately seductive orchestral backing.

Well, forget it.

That romantic torch singer died in the mid seventies. The records have consequently, been much less forthcoming while increasingly… challenging . But this one is a moonwalk mile away from even the most recent. There have been two other Scott solo records since 1980. The still -life proto pop of 1984's Climate of hunter and the orchestral industrialism of 1995's Tilt.

Both should have killed the widely held image of Scott Walker as a seductive crooner stone dead but still it persists. Maybe The Drift will finally do it. This is no pop or rock record, even compared to the stigmata of Tilt.

The Drift abandons almost utterly the traditional infrastructure of the ballad; verses, bridges, chorus. And is more total for it. By comparison, Tilt still had a paw paw in the conventional, but The Drift seems to bring in a new vocabulary with itself even as it starts to speak.

The militaristic intent and groove of the opener, "Cossacks are" is the least shocking and the funniest. Scott seems to be quoting his own reviews as lyrics and one finds a chuckle in the "Current top ten" line. From here on in though, things become much less familiar. Lyrically, it's as if the singer is a conduit, channelling the voices of those long dead and as yet unborn.

Subject matter ranges from Mussolini and mistress Clara to the "Six foot foetus" of Elvis still born twin Jesse. And then there's the sound of it. Amidst one piece, the ghost of Françoise hardy recites some prose about a trapped swallow. She is accompanied by what sounds like a Native American penny whistle, the sound of a mallet hitting beef and the sound of the man swinging the mallet grunting.

Orchestras flow from rusty faucets flooding the whole tower of song, there is the sound of a panic room being breached, a foal born drowning in an abattoir…there are even some guitars. The 63 year old Scott sings fluidly in a watery neutral tone throughout, recites in a parched speaking voice and even spits at himself in the final song. Willow wisp like, we sense the spirit of Orson Welles, Miles Davis, Burroughs, and Cage.

A squadron of method and spirits assembled for this exercise. In addition, the presence and legacy of 9/11, the holocaust, high mid and low level corruption, armies of rapists, the birth of Rock'n'Roll…all abound through a "musical" landscape less produced and rather, seemingly recorded. The pieces themselves (in reality one whole split into ten) are not so much compositions but more like transcriptions. The effect is less like a film or record and more akin to sitting on stage during some theatre production in hell.

The dynamics are stunning. One moment settled on the hair of a Toe the very next flying above Africa at night. Sound is cued to lyric as with a camera tracking locales in a movie. The orchestra unravels like black magma, mosquitoes cloud your face, bodies hit the plaza around you, while something once called Scott Walker soliliquies straight ahead.

This then is a work to frighten the dead.

 

A lire aussi sur Froggy's Delight :

Une 2ème chronique de l'album The Drift de Scott Walker


Anthony Reynolds         
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# 20 janvier 2019 : Du vieux, du neuf, du beau

Cette semaine on a rencontré Jean Pierre Kalfon qui sera en concert avec Jad Wio, on est allé au théâtre, au cinéma, on a écouté des disques et vu des expositions... Bref, on s'est fait plaisir pour vous offrir un sommaire riche et éclectique, cette semaine encore. C'est parti.

Du côté de la musique :

"Remind me tomorrow" de Sharon Van Etten
"Todhe todhe, volume 3" de Pierre de Bethmann Medium Ensemble
Rencontre avec Jean Pierre Kalfon qui sera en concert avec Jad Wio le 24/01
"Bottle it in" de Kurt Vile
"Abandonnée / Maleja" de La Tène
"Transparence" de TOOOD (That Obscure Object Of Desire) à retrouver également en interview mais aussi pour une superbe session électrique de 4 titres à prolonger par leur passage dans l'émission Trifazé de Radio Campus à réécouter ici
"Assume form" de James Blake
"Desert eyes" de (Thisis) Redeye
"L'étrangère" de Andéel
"They are here" de Falaises
"Emigrar" de Irina Gonzalez
"Unwind EP" de Liquid Bear
et toujours :
"Origami harvest" de Ambrose Akinmusire
"La fille de l'air" de Evelyne Gallet
"Egdes" de F/LOR
"Chemin vert" de Joseph Fisher
"Lignes parallèles : Haydn, Lipatti, Mozart" de Julien Libeer et les Métamorphoses et Raphael Feye
"Bien avant que le soleil se lève" de Screamming Kids
"The white album" de The Beatles
"Scenario" de Ysé Sauvage

Au théâtre :

les premiers spectacles de l'année :
"Retour à Reims" à l'Espace Cardin
"The Scarlet letter" au Théâtre de la Colline
"Arctique" aux Ateliers Berthier
"Insoutenables longues étreintes" au Théâtre de la Colline
"Le Faiseur de théâtre" au Théâtre Dejazet
"Certaines n'avaient jamais vu la mer" à la Manufcature des Oeillets
"Microfictions" au Lavoir Moderne Parisien
"Le Presque rien et le Quelque chose" au Lavoir Moderne Parisien
"Convulsions" au Théâtre Ouvert
"Les Yeux d'Anna" au Théâtre 13/Seine
"La Dama Boba" au Théâtre 13/Jardin
"Ils n'avaient pas prévu qu'on allait gagner" à la MC93 à Bobigny
"Proust en clair" au Théâtre de la Huchette
"Dans la peau de Cyrano" au Théâtre Le Lucernaire
"Prévert" au Théâtre du Rond-Point
"Braise et Cendres" au Théâtre Le Lucernaire
et les reprises:
"Sang négrier" à la Folie Théâtre
"Le Portrait de Dorian Gray" au Théâtre Le RAnelagh
"Le Paradoxe des jumeaux" au Théâtre de la Reine Blanche
"Les Femmes de Barbe-Bleue" au Lavoir Moderne PArisien
"1830 - Sand, Hugo, Balzac : tout commence…" au Théâtre Essaion
"Michael Kohlhaas, l'homme révolté " au Théâtre Essaioon
"Je buterai bien ma mèr eun dimanche" au Point Virgule
"Cabaret Louise" au Théâtre Le Funambule-Montmartre
"Mon Coeur" au Théâtre Paris-Villette
"Europa" au Lavoir Moderne Européen
"Odyssée" au Théâtre Montmartre-Galabru
"F(r)ictions" à la Grande Halle de La Villette
et les autres spectacles à l'affiche en janvier

Expositions avec :

avec la dernière ligne droite pour :
"Caravage à Rome " au Musée Jacquemart-André
"Alphonse Mucha" au Musée du Luxembourg
"Trésors de Kyoto - Trois siècles de création Rinpa" au Musée Cernushi
"L'Asie rêvée d'Yves Saint-Laurent" au Musée Yves Saint-Laurent
"La Fabrique du Luxe" au Musée Cognacq-Jay
"Il était une fois Sergio Leone" à la Cinémathèque française

les films de la semaine :
"Ma vie avec James Dean" de Dominique Choisy
et la chronique des autres sorties de janvier

Lecture avec :

Présentation du Festival de la Bande Dessinée d'Angoulême #46
"Anatomie d'un scandale" de Sarah Vaughan
"Ce que je peux enfin vous dire / Devenir" de Ségolène Royal / Michelle Obama
"Essence" de Fred Bernard & Benjamin Flao
"Foulques" de Véronique Boulais
"Le pays des oubliés" de Michael Farris Smith
"Les amochés" de Nan Aurousseau
"Phagocytose" de Marcos Prior & Danide
et toujours :
"Des hommes couleur de ciel" de Anais Llobet
"La femme de marbre" de Louisa May Alcott
"La transparence du temps" de Leonardo Padura
"Les couleurs de Fosco" de Paola Cereda
"Oiseau de nuit" de Robert Bryndza
"Philo & co : A la poursuite de la sagesse" de Michael F Patton et Kevin Cannon
"Vesoul, le 7 janvier 2015" de Quentin Mouron
"Vigile" de Hyam Zaytoun"

Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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