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puce La vie sous l'Ancien Régime
Agnès Walch  (Editions Perrin)  février 2020

Selon Francois Guizot, ministre sous la monarchie de Juillet, Talleyrand aurait déclaré un jour "qui n’a pas vécu dans les années voisines de 1789 ne sait pas ce qu’est le plaisir de vivre". Pourtant, ce que nous dit François Guizot ne correspond pas aux représentations que l’on a de l’Ancien Régime.

Agnès Walch, qui vient de publier La vie sous l’Ancien Régime a l’ambition de confronter les sources de l’époque à l’image qu’en dessinent les historiens. On sait que sous le règne des Bourbons, l’existence fut particulièrement rude. En cause, un climat éprouvant, des maladies incurables, une alimentation déficiente et un spectacle permanent de la mort.

A ces conditions s’ajoutait un cadre rigide constitué par une société figée dans des hiérarchies immuables, révérant un souverain lointain et majestueux et se courbant sous le poids d’une religion traditionnelle, parfaitement analysée dans la première partie de l’ouvrage, le socle des croyances.

Pourtant, les hommes y furent heureux. Ils le disent, l’écrivent, le chantent. Leurs témoignages, mémoires, journaux intimes, récits, autobiographies, autour desquels cette belle synthèse est construite, louent un art de vivre à la française qui consiste en une culture singulière, un patrimoine, une gastronomie enviée et des codes comportementaux élégants.

Une question s’impose alors ! Comment la Révolution française a-t-elle pu s’inscrire contre cette société et cette sociabilité ?

Spécialiste de cette époque, l’historienne Agnès Walch répond à cette question en explorant la vie quotidienne durant ces deux siècles largement méconnus. Dans un grand récit nourri aux meilleures sources et écrit d’une plume fluide, elle donne à voir et à entendre les voix d’un passé oublié qui conjugua la rudesse et la douceur de vivre.

La grande qualité de l’ouvrage que nous propose Agnès Walch, au-delà qu’il est d’une lecture facile et agréable, tient dans le fait qu’il va à l’encontre des représentations caricaturales et pessimistes que nous avons de l’Ancien Régime, héritée des Lumières et de la révolution.

Agnès Walch ne s’intéresse pas dans son ouvrage à la dimension économique et sociale de cette période. Ses recherches et ses analyses se portent sur la psychologie de la France à cette époque pour montrer que les français éprouvaient du plaisir à vivre dans leur pays. Une véritable mixité sociale était présente, ce qui ne fut pas toujours le cas ensuite et même aujourd’hui.

Elle nous décrit parfaitement la société dont nous sommes issus, le poids important de la religion dans le quotidien des français. Elle nous montre en même temps comment la violence est ancrée dans cette société et nous parle aussi de la place des femmes dans cette société.

Elle nous dessine aussi dans la seconde partie de son ouvrage une douceur de vivre à la française. S’y retrouvent ce qu’elle nomme les cinq sens : un art de la conversation, une attitude mondaine, une élégance des habits, une saveur de la nourriture et une galanterie jamais démentie.

Une troisième partie, intitulée les plaisirs de la vie montre que la grandeur du royaume vient de la langue française, enviée par d’autres peuples. Les français y dévoilent une appétence pour le savoir et la culture, l’esprit et l’éducation obtiennent une importance sociale de premier plan. Enfin, l’auteure nous montre l’intérêt accordé aux affaires de cœur et à la galanterie, une manière d’être qui se traduit par la place particulière tenue par les femmes.

Alors voilà, c’est encore (et toujours) un ouvrage particulièrement intéressant que nous proposent les éditions Perrin, une analyse brillante et argumentée de la vie sous l’Ancien Régime qui nous donne à voir d’un œil différent cette société d’Ancien Régime.

 

Jean-Louis Zuccolini         
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# 5 juillet 2020 : Un avant goût de vacances

il fait (presque) beau partout, on sort un peu de chez nous, on voit nos amis, on pense aux vacances. Chez Froggy's on continuera tout l'été à vous alimenter en culture mais ce sera peut être un peu plus calme. En attendant, voici le sommaire et bien sûr le replay de La Mare Aux Grenouilles #5 !

Du côté de la musique :

"Les îles" de Benoit Menut
"Echange" de Brussels Jazz Orchestra, Claire Vaillant & Pierre Drevet
"INTENTA experimental & electronic music from Switzerland 1981-93" par divers artistes
"Jimmy Cobb" mix #19 de Listen In Bed
"Chausson le littéraire" de Musica Nigella & Takenori Nemoto
"Alessandro Scarlatti, il Martirio di Santa Teodosia" de Thibault Noally & l'Ensemble Les Accents"
et donc La Mare Aux Grenouilles numéro #5 avec la liste de ce qui a été abordé et le replay.
et toujours :
"Grand prix" de Benjamin Biolay
"The Beethoven collection Vol1 : Sonatas by Clementi, Hummel, Dussek and Wolfl" de Jean-Efflam Bavouzet
"Eivind Groven Symphonies N°1 & 2" de Kristiansand Symphony Orchestra sous la direction de Peter Szilvay
"L'heure bleue" de Marianne Piketty, Le Concert Idéal
"Tu rabo Par'abanico" de Marion Cousin & Kaumwald
"Veines" de Merakhaazan
"Silas" de Silas Bassa

Au théâtre dans un fauteuil de salon avec :

des créations :
"La Putain respectueuse" par Gérard Gélas
"Dracula Asylum" par Felicien Chauveau
"L'Homme qui rit" par Gaële Boghossian
"Cage" par Jacques Bellay
"Kyste" de et par Eloïse Hallauer et Camille Soulerin
et une pépite : "Jimmy's blues" de James Baldwin par Nicolas Repac et Anouk Grinberg
du théâtre moderne :
"Vient de paraître" d'Edouard Bourdet par Jean-Paul Tribout
"La vie de Galilée" de Bertold Brecht par Eric Ruf
le répertoire classique par la Comédie français d'hier et d'aujourdhui :
"Le Mariage de Figaro" de Beaumarchais
"On ne badine pas avec l'amour" d'Alfred de Musset
Au Théâtre ce soir :
"Les Petits oiseaux" d'Eugène Labiche
"La Reine Blanche" de Barillet et Grédy
"Les Petites têtes" d?André Gillois
des comédies :
"L'Opération du Saint-Esprit" de Michel Heim
"Jeux de mots bêtes pour gens laids" autour de textes de Bobby Lapointe
"Pochettes Surprise" de Jacky Goupil
du côté des humoristes :
"Jean Luc Lemoine - Au naturel"
"Moustapha El Atrassi - Second degré"
du théâtre visuel avec "L'Avare" par la Compagnie Tàbola Rassa
et enfin du théâtre lyrique avec"Ercole Amante" de Francesco Cavalli par Christian Hecq et Valerie Lesort

Expositions :

les réouvertures de la semaine :
le Musée d'Art Moderne dela Ville de Paris avec les collections permanentes de "La Vie Moderne" dans sa nouvelle présentation et la salle Matisse
le Musée Rodin
le Musée national des Arts asiatiques-Guimet
le Musée Cognacq-Jay et le Musée du Louvre
et les expositions en "real life" à ne pas manquer :
"Otto Freundlich - La révélation de l’abstraction" au Musée de Montmartre
"Turner, peintures et aquarelles - Collection de la Tate" au Musée Jacquemart-André
"Harper's Bazaar, premier magazine de mode" au Musée des Arts Décoratifs
"Christan Louboutin - L'Exhibition[niste]" au Palais de la Porte Dorée
"Cézanne et les maîtres - Rêve d'Italie" au Musée Marmottan-Monet
"Coeurs - Du romantisme dans l'art contemporain" au Musée de la Vie romantique
"Les Contes étranges de N.H. Jacobsen" au Musée Bourdelle
les Collections permanentes du Musée Cernushi
"Le Monde selon Roger Ballen" à La Halle Saint Pierre
"Helena Rubinstein - La collection de Madame" et "Frapper le fer" au Musée du Quai Branly
"Monet, Renoir... Chagall - Voyages en Méditerranée" à l'Atelier des Lumières

Cinéma :
en salle "L'Envolée" de Eva Riley
at home avec :
du thriller :
"La Isla minima" de Alberto Rodriguez
"La Onzième heure" de John Lyde
de la romance :
"La revanche d'une blonde" de Robert Luketic
'"Aime-moi comme je suis" de Stephan Meyer
"Coup de foudre en cuisine" de James Hacking
du drame :
"L'ombre du doute" d'Aline Issermann
"Tout va bien on s'en va" de Claude Mouriéras
"Henri" de Yolande Moreau
Ciné-Club français des années 60 :
"L'Insoumis" d'Alain Cavalier
"Le Chien" de François Chalais
"La Voleuse" de Jean Chapot
"Les Ennemis" d'Edouard Molinaro
et des raretés :
"Le Champignon des Carpathes" de Jean-Claude Biette
"King of the White Elephant de Sunh Vasudhara

Lecture avec :

"Isabelle, l'après midi" de Douglas Kennedy
"Les ombres de la toile" de Chris Brookmyre
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