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Joyce Carol Oates  (Editions Philippe Rey)  mars 2017

En 1936, les Schwart, une famille d’émigrants fuyant désespérément l’Allemagne nazie, échouent dans une petite ville du nord de l’État de New York où le père, Jacob, un ancien professeur de lycée, ne se voit offrir qu’un travail de fossoyeur-gardien de cimetière. Un quotidien fait d’humiliations, de pauvreté et de frustrations va les pousser à une épouvantable tragédie dont Rebecca, la benjamine des trois enfants, sera le témoin.

Ainsi débute l’étonnante vie à multiples rebonds de Rebecca Schwart : après avoir épousé Niles Tignor, un homme abusif et dangereux, elle doit fuir pour protéger son petit garçon, et tenter de se reconstruire. Les villes, les métiers, les hommes défilent, jusqu’à sa rencontre avec Chet Gallagher, promesse d’un bonheur enfin possible. Mais surgit alors le désir profond, d’abord inconscient, de retrouver son passé cruel de "fille du fossoyeur", de se rattacher en fin de compte à sa véritable identité. Le destin ne le lui permettra qu’au terme d’une existence d’intranquillité, dans les dernières pages bouleversantes de ce roman.

A travers une construction narrative particulière, Joyce Carol Oates nous déroute tout au long des 70 premières pages en nous décrivant une femme rentrant chez elle depuis son lieu de travail avec le sentiment d’être suivie. On entre dans ses pensées, sans trop savoir qui elle est, dans ses doutes aussi, dans ses conversations réelles ou imaginaires. Au fur et à mesure des premières pages, on en apprend un peu sur elle, son mari, son fils et ses compétences orthographiques. Rien de plus. On est quelque peu désarçonné et Joyce Carol Oates vient nous mettre le coup de grâce en se lançant dans une nouvelle histoire qui, a priori, n’a pas grand-chose à voir avec les pages précédentes. Puis, page après page, les liens entre les deux histoires arrivent, un début d’explication s’opère. Et bam, retour en arrière encore, on retourne en 1936 lorsque la famille Schwart arrive aux USA. L’histoire de La fille du fossoyeur débute véritablement. Du moins, on l’espère…

Avec ces 70 premières pages, Joyce Carol Oates a pris un risque. Quelques lecteurs auront laissé tomber ce livre avant les 70 premières pages, perdus par ces premières pages, ils le regretteront longtemps tant le livre est sublime. Les autres qui connaissent déjà l’autrice savent que l’on n’abandonne pas un livre de Joyce Carol Oates en cours de chemin. N’ayons pas peur de l’écrire, il n’existe pas de mauvais livres écrit par Joyce Carol Oates.

L’histoire de la fille du fossoyeur commence sur un bateau qui emmène une famille fuyant l’Allemagne antisémite des années 30 pour se réfugier aux Etats-Unis. Les parents professeurs émérites, font le choix de tout perdre pour éviter la traque hitlérienne et la déportation. Le père devient fossoyeur, métier décrié et dégradant qu’il doit accepter.

Joyce Carol Oates se glisse alors dans la peau de la petite dernière, celle qui est née sur le territoire américain, la fille du fossoyeur, Rebecca Schwart. Elle nous montre les conséquences de la déchéance sociale et culturelle sur une famille à travers les frustrations du père, autrefois homme rempli d’idéaux qui devient un véritable barbare, d’une grande méchanceté vis-à-vis de sa famille, de lui-même aussi.

Evidemment, la vie de cette petite Rebecca est compliquée. Elle lutte, s’en sort tant bien que mal. On la suit le long de son enfance, après son premier mariage, lorsqu’elle devient mère, après son second mariage puis lorsqu’ elle devient veuve. Son histoire est tumultueuse, romanesque évidemment. L’histoire dans l’Histoire, comme nous la fait si souvent Joyce Carol Oates, celle de Rebecca, inspiré par la grand-mère de l’autrice, dans l’époque de l’antisémitisme, des camps de concentration, de la guerre et de l’Amérique post-guerre.

Dans ce livre, l’un des talents de l’autrice est de nous bousculer, page après page, dans un univers très souvent noir, fait de violences sociales, physiques et morales. Joyce Carol Oates s’immisce au plus profond de l’être humain en insistant sur les émotions et les sensations de son personnage principal qui font que l’on reste accroché à ce parcours si impressionnant, jusqu’à la fin du livre. Le livre se termine par un échange de lettres qui viennent refermer l’histoire de façon magistrale, apportant une note apaisée dans l’histoire tourmentée de Rebecca.

Avec ce livre, on retrouve les thèmes de prédilection de Joyce Carol Oates, à savoir les histoires de famille sur le temps long, l’amour et la fatalité. A travers l’histoire de cette fille puis de cette femme qui cumule les difficultés tout au long de sa vie mais aussi au travers de l’apprentissage des hommes, du mariage et de la maternité, Joyce Carol Oates, au sommet de son talent, nous livre les combats d’une femme dans la société américaine de l’après-guerre, faisant de ce livre un hymne inoubliable à la résilience et à la survie.

Ce roman de Joyce Carol Oates, sombre et mélancolique comme une perle noire, dérangeant et captivant, est de ceux qui compteront lorsque l’on fera le bilan de son immense œuvre.

 

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En savoir plus :
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Jean-Louis Zuccolini         
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# 26 janvier 2020 : Les rois des galettes

En cette fin de période de galettes à tout va, on vous parle surtout de celles en vinyles avec de la bonne musique dessus mais pas que : théâtre, littérature, cinéma, expos sont aussi au programme. C'est parti.

Du côté de la musique :

"Pesson, Abrahamsen & Strasnoy : Piano concertos" de Alexandre Tharaud
"Paris Beyrouth" de Cyril Mokaiesh
"Water is wet" de Theo Hakola
"Musique de chambre" de Le Noiseur
"Les identités remarquables" de Tristen
Interview avec No One Is Innocent à Saint Lô
Theo Lawrence et Mr Bosseigne au Fil
"La légende de Nacilia" de Nacilia
"C'est quoi ton nom ?" de Blankass
"Il est où le bonheur" 9ème émission de Listen in Bed
"Swin, A Benny Godman story" de Pierre Génisson, BBC concert Orchestra et Keith Lockhart
et toujours :
"Late night music" de Abel Orion
"Jaimalé" de Andriamad
"Everything else has gone wrong" de Bombay Bicycle Club
"Fire" de Burkingyouth
"Délie (Object de plus haute vertu d'après l'oeuvre de Maurice Scève)" de Emmanuel Tugny
"Dolci Affeti" de Ensemble Consonance & François Bazola
"Music is our mistress" de Grand Impérial Orchestra
"Vinyle, suite no 2" de Listen in Bed, émission numéro 8 à écouter
"Who are the girls ?" de Nova Twins
"When Oki meets Doki" de Okidoki

Au théâtre :

les nouveautés avec :
"Deux euros vingt" au Théâtre Rive Gauche
"Vive la Vie" au Théâtre Gaité-Montparnasse
"Mon Isménie" au Théâtre de Poche-Montparnasse
"La Paix dans le monde" à la Manufacture des Abbesses
"Un Tramway nommé Désir" au Théâtre La Scène Parisienne
"Trop de jaune" au Studio Hébertot
"Oh ! Maman" au Théâtre La Scène Parisienne
"Le fantôme d'Aziyadé" au Théâtre Le Lucernaire
"Le hasard merveilleux" au Théâtre de la Contrescarpe
"Attention les Apaches !" au Théâtre Athénée-Louis Jouvet
"Norma Djinn" au Théâtre Montmartre-Galabru
"Blond and Blond and Blond - Hømåj à la chønson française" au Café de la Danse
les reprises :
"Tanguy Pastureau" au Théâtre de la Renaissance
"Close"
"Elisabeth Buffet - Obsolescence programmée" au Théâtre du Marais
"Le comte de Monte-Cristo" au Théâtre Essaion
"L'Analphabète" à l'Artistic Théâtre
"La Diva divague" au Théâtre de Dix heures
et la chronique des autres spectacles à l'affiche

Expositions avec :

la dernière ligne droite pour "Kiki Smith à la Monnaie de Paris

Cinéma avec :

"Botero" de Don Millar
"Mission Yéti" de Pierre Gréco et Nancy Florence
et la chronique des films sortis en janvier

Lecture avec :

"Le ciel à bout portant" de Jorge Franco
"Le prix de la démocratie" de Julia Cagé
"Les champs de la Shoah" de Marie Moutier Bitan
"Les rues bleues" de Julien Thèves
"Trois jours d'amour et de colère" de Edward Docx
et toujours :
"De Gaulle, portrait d'un soldat en politique" de Jean Paul Cointet
"Et toujours les forêts" de Sandrine Collette
"Lake Success" de Gary Shteyngart
"Nul si découvert" de Valérian Guillaume
"Sauf que c'étaient des enfants" de Gabrielle Tuloup
"Sugar run" de Mesha Maren
"Victime 55" de James Delargy

Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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