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puce Commode, l'empereur gladiateur
Eric Teyssier  (Editions Perrin)  septembre 2018

Quelques semaines après avoir lu et chroniqué l’excellent ouvrage de l’ami Benoît Rondeau consacré à Rommel, je remonte le temps, jusqu’à l’Antiquité, pour me diriger vers une nouvelle passionnante biographie proposée par les éditions Perrin sur l’empereur Commode. Pour nous raconter la vie de cet homme, rien de mieux qu’un spécialiste de la Rome Antique, Eric Teyssier, maître de conférences à l’université de Nîmes. Eric Teyssier a publié le livre référence sur les gladiateurs, La mort en face ainsi que des biographies remarquées, déjà chez Perrin, Spartacus et Pompée.

Ici, c’est à Commode que s’attaque Eric Teyssier pour son dernier ouvrage. Commode est le dernier empereur de la brillante dynastie des Antonins. Lorsqu’il naît en 161, le règne pacifique d’Antonin le Pieux vient de s’achever et Rome est à son apogée. Trente et un ans plus tard, Commode laisse à sa mort un empire déchiré et affaibli. Le dynamisme économique des deux siècles précédents n’est déjà plus qu’un souvenir.

Alors qui était cet empereur immortalisé par le film Gladiator de Rydley Scott ? On le dit sanguinaire, enclin à la folie et à la mégalomanie et on l’accuse même d’avoir fait tuer son père et sa sœur. Où est la vérité concernant cet être parvenu trop jeune sur le trône, qui céda à l’ivresse du pouvoir absolu, aux tentations et à sa passion pour les gladiateurs ?

Pour lever le voile sur cet empereur à la sombre notoriété, l’auteur se réfère aux sources antiques et démêle pour la première fois la légende de l’histoire. Il nous livre alors une biographie d’envergure sur ce personnage complexe et sulfureux, emblématique d’une société romaine en crise dont le règne et la vie s’inscrivent dans l’atmosphère baroque d’un Empire à la croisée des chemins.

Après nous avoir présenté l’état de l’empire romain en 161 puis la dynastie impériale de sa famille, Eric Teyssier revient sur le règne de Marc Aurèle avant de nous évoquer l’accession au trône de Commode. Devenu empereur trop jeune, on le voit très vite partir dans la débauche au milieu d’hommes corrompus. Il se passionne comme son peuple pour les gladiateurs. L’auteur nous montre bien tous les rites autour de ces combattants, les exhibitions de l’empereur au milieu de l’amphithéâtre et même ses combats truqués dans le colisée. Il nous explique d’ailleurs comment s’est construite cette passion pour la gladiature dès son enfance puis l’évolution malsaine de cette passion au cours de son règne qui conduira à sa perte.

Eric Teyssier nous montre aussi les complots et trahisons autour du règne d’un empereur qui alimente sa paranoïa et sa folie meurtrière dans un empire en crise, autour de villes en déclin et d’épidémies de peste et de variole qui vont décimer les populations.

Le livre est passionnant, accessible aux amateurs d’histoire, férus d’Antiquité. Eric Teyssier nous livre une biographie sans concession de cet empereur mégalomane, rempli de violence tout en étant aussi marqué par de très grandes faiblesses. Commode fut un personnage complexe que l’écriture pédagogique d’Eric Teyssier rend accessible.

Commode est donc un ouvrage documenté et précis, particulièrement concernant la gladiature, que je vous recommande vivement.

 

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La chronique de "Trajan" de Christophe Burgeon


Jean-Louis Zuccolini         
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# 09 juin 2024 :Les nouveautés débarquent

Entre 2 tours de scrutin, il reste du temps pour découvrir notre sélection culturelle hebdomadaire. Cette semaine, c'est aussi le retour des sessions Froggy et ça fait plaisir !
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Du côté de la musique :

Rencontre avec Baptiste Dosdat autour de son album "Batist & The 73", agrémenté d'une session
"The afternoon of our lives" de Olivier Rocabois
"Ciel, cendre et misère noire" de Houle
Alain Chamfort était au Point Ephémère
"Middle class luxury" de Beau Bandit
"As seasons changed" de Indigo Birds
"Jusqu'où s'évapore la musique" de Jérôme Lefebvre / FMR Ochestra
We Hate You Please Die, Jules & Jo et Hippocampe Fou dans un petit tour des clips de la semaine
"Upside down" de Manila Haze
"Volupté" de Marie Pons & Geoffrey Jubault
"Hey you" de Mazingo
"Réalité" de Moorea
"Bleu" de Olivier Triboulois
"Thalasso" de Soft Michel
"Rockmaker" de The Dandy Wharols
et toujours :

"Nos courses folles" de Les Fouteurs de Joie
quelques clips avec Lux, Tramhaus, Coeur Joie, Mélys, Resto Basket
"Ravage club" de Ravage Club
"A life of suitcase" de The Rapports
"The giant rooster" de Trigger King
"Homecoming" c'est le 31ème épisode du Morceau Caché

Au théâtre :

les nouveautés :

"Du domaine des murmures" au Théâtre Le Lucernaire
"Hepta, le grand voyage du Petit Homme" au Théâtre Essaïon
"Pourquoi Camille ?" au Théâtre La Flèche (et bientôt Avignon)

"Les vagues" au Théâtre de La Tempête
"Molly ou l'Odyssée d'une Femme" au Théâtre Essaïon

"Dictionnaire amoureux de l'inutile" au Théâtre La Scala
"La contrainte" au Théâtre La Verrière de Lille
"Les possédés d'Illfurth" au Théâtre du Rond Point
"Les tournesols" au Théâtre Funambule Montmartre
"Un faux pas dans la vie d'Emma Picard" au Théâtre Essaïon
et toujours :
"L'affaire Rosalind Franklin" au Théâtre de la Reine Blanche
"Un mari idéal" au Théâtre Clavel
"Chère insaisissable" au Théâtre Le Lucernaire
"La loi du marcheur" au Théâtre de la Bastille
"Le jeu des ombres" au Théâtre des Bouffes du Nord
"Capharnaüm, poème théâtral" au Théâtre de la Cité Internationale
"Jean Baptiste, Madeleine, Armande et les autres" au Théâtre Gérard Philipe
"Majola" au Théâtre Essaïon
"Mon pote" au Théâtre de la Manufacture des Abbesses

Cinéma avec :

"La Gardav" de Thomas et Dimitri Lemoine

"Heroico" de Davis Zonana
"Roqya" de Saïd Belktibia
"L'esprit Coubertin" de Jérémie Sein
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"Le déserteur" de Dani Rosenberg
"Marilu" de Sandrine Dumas
"Que notre joie demeure" de Cheyenne-Marie Carron
"Amal" de Jawad Rhalib
"L'île" de Damien Manivel
"Le naméssime" de Xavier Bélony Mussel
"Yurt" de Nehir Tuna
"Le squelette de Madame Morales" de Rogelio A. Gonzalez

Lecture avec :

"Joli mois de mai" de Alan Parks
"Se perdre ou disparaitre" de Kimi Cunningham Grant
"Vic Chestnutt, le calme et la fureur" de Thierry Jourdain
et toujours :
"La cité des mers" de Kate Mosse
"Merci la résistance !" par un Collectif d'auteurs
"Mon homme marié" de Madeleine Gray
"Rien de spécial" de Nicole Flattery
"Le temps des cerises" de Montserrat Roig
"Neuf mois" de Philippe Garnier
"De sable et d'acier" de Peter Caddick-Adams
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"Après minuit" de Gillian McAllister

Et toute la semaine des émissions en direct et en replay sur notre chaine TWITCH

Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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