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Joe Ide  (Editions Denoël)  janvier 2019

Rentrée littéraire aux éditions Denoël et découverte d’un nouvel auteur pour moi avec la parution du premier roman de Joe Ide qui nous embarque dans la ville de Los Angeles. Joe Ide est d’origine japonaise, il a grandi dans les quartiers chauds de South Central Los Angeles, dévorant Arthur Conan Doyle et fasciné par l’idée qu’un personnage puisse triompher de ses adversaires uniquement à l’aide de son intelligence. Après des études à l’université, il s’est lancé dans l’écriture de ce premier roman, Gangs of L.A., inspiré par sa jeunesse et son amour pour Sherlock Homes.

La police de Los Angeles ne parvient pas à juguler la criminalité galopante dans les quartiers mal famés à l’est de Long Beach : les meurtres s’accumulent sans qu’on ne trouve les coupables, les retraités sont dépouillés régulièrement et les enfants sont kidnappés pour récupérer de l’argent. Dans cette mégapole en proie à ces maux, le nom d’un citoyen revient souvent comme celui qui pourrait aider ceux à qui la police tourne le dos. Son nom, Isaiah Quintabe, surnommé IQ, un loup solitaire qui n’a jamais fait d’études et qui cache sous une apparence nonchalante une ténacité et une intelligence hors du commun. Ses clients, très nombreux, reconnaissants mais toujours très fortunés, lui donnent ce qu’ils peuvent pour le payer de ses missions. Il se rattrape auprès d’autres clients plus fortunés qui le paient grassement pour d’autres contrats.

Sa dernière mission lui vient d’un célèbre rappeur qui est convaincu qu’on veut lui faire la peau. IQ se retrouve alors embarqué dans une enquête qui va lui faire croiser une ex-femme rancunière, une bande de malfaiteurs notoires, un molosse aux crocs acérés mais aussi un tueur à gages particulièrement coriace.

Une bonne partie de livre est consacrée à la construction du personnage d’IQ autour de son frère aîné Marcus qui s’est occupé de lui quand il était plus jeune suite au décès de leurs parents. L’auteur nous dépeint les relations entre ces deux frères, leur grande complicité fruit de l’absence de leurs parents. Marcus souhaitait que son frère, doté d’une grande intelligence puisse suivre de longues études à l’université. Son décès, victime d’un chauffard qui le renverse puis s’enfuit va laisser IQ seul, sans véritable moyen de subsistance. IQ va alors se tourner vers l’argent facile, aidé par un jeune dealer, qui va l’aider ensuite dans sa mission autour du rappeur.

Le livre est construit autour du passé d’IQ, de sa rencontre avec le jeune dealer et de l’enquête menée autour du rappeur. Les trois histoires se complètent malicieusement pour le lecteur qui ne voit pas les pages défiler.

On sent, en lisant ces pages qui nous permettent de mettre en place ce personnage d’IQ que ce dernier est amené à revenir rapidement dans d’autres ouvrages. IQ sera à mon avis le personnage central d’autres livres de Joe Ide.

Et il faut bien avouer que ce personnage de IQ s’avère être haut en couleurs. Il donne une réelle dimension au livre de par la façon dont il enquête, dont il décrit les situations qui s’enchaînent. Le livre est souvent très drôle, de par les situations mais aussi les rencontres faites par IQ.

Le rap est au cœur de l’ouvrage, il en aurait été surprenant autrement pour un livre qui parle de gangs dans Los Angeles. L’auteur y dresse un regard amusé, teinté de satire sur ce milieu et cette musique. Le rappeur est souvent entouré de personnages farfelus, un peu ridicules, parfois idiots qui permettent la lecture de passages très rigolos. A cela s’ajoute une excellente description de la ville de Los Angeles au niveau social et culturel.

Alors voilà, le livre de Joe Ide ne vous embarquera pas autour d’une enquête au suspense insoutenable. Il faudra plutôt compter sur la plume incisive et rythmée de son auteur pour vous embarquer dans une histoire particulièrement divertissante autour de personnages explosifs et hilarants.

Joe Ide vient de donner naissance à un personnage incroyable, un certain IQ, que l’on n’est pas prêt d’oublier et que l’on devrait bientôt retrouver.

 

En savoir plus :
Le site officiel de Joe Ide
Le Facebook de Joe Ide


Jean-Louis Zuccolini         
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Du côté de la musique :

"Appareil volant imitant l'oiseau naturel" de Boule
"Hypersensible" de Cat Loris
"Strange creatures" de Drenge
Petit tour à Beauregard, qui approche, pour y parler des découvertes. Nous avions déjà évoqué le reste de la programmation
"Strome" de Martin Kohlstedt
"Arrivals & Departures" de The Leisure Society
"Attack of the giant purple lobsters" de Washington Dead Cats
et toujours :
"Walter & Lavergne" de Walter & Lavergne
"Solstice EP" de Alma Forrer
"L'hiver des poètes" de Marianne Feder
"Le ventre et l'estomac" de Nicolas Paugam
"Ok Ok !" de Oui Oui Oui
"Chopin : 4 ballades Polonaises, Valses, Nocturnes" de Jean Paul Gasparian
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Au théâtre :

les nouveautés de la semaine :
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"Retours - Le père de l'enfant de la mère" au Théâtre du Rond-Point
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le film de la semaine :
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