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Michael Ondaatje  (Editions de l'Olivier)  avril 2019

La sortie d’un nouvel ouvrage de l’immense écrivain qu’est Michael Ondaatje est toujours un évènement en soi. Pour le lecteur, se plonger dans les écrits de cet auteur né à Ceylan, est toujours un moment de grâce dont on se souvient longtemps. Ombres sur la Tamise, que viennent de publier les éditions de l’Olivier, ne déroge pas à cette règle. L’ouvrage est sublime, dans la lignée de ses ouvrages les plus connus, Le patient anglais et Le fantôme d’Anil.

"En 1945, nos parents partirent en nous laissant aux soins de deux hommes qui étaient peut-être des criminels".

Nous voilà donc plonger au cœur du Londres de l’après-guerre encore meurtri par les séquelles du Blitz. Deux adolescents, Nathanael et Rachel sont confiés par leurs parents à de mystérieux individus. L’un d’eux, surnommé "Le papillon de nuit", va se charger de leur éducation, et les entraîner dans un monde interlope, aux marges de la légalité.

Dans ce monde interlope, on y conduit des bateaux, la nuit, en utilisant un code étrange fait de chants d’oiseaux. On y fréquente le milieu des paris clandestins et les courses de lévriers. On n’y est jamais sûr de rien.

Ces gens qui les initient et les protègent sont-ils vraiment ceux qu’ils prétendent être ?

Bien des années passeront avant que Nathanael fasse toute la lumière sur son enfance, et comprenne enfin ce qui s’est vraiment passé.

Le livre s'ouvre sur une scène inaugurale dans laquelle la famille est réunie dans la maison familiale londonienne. Les parents expliquent aux enfants qu'ils doivent partir un an à Singapour pour des raisons professionnelles liées à l'activité du père. Sa femme l'accompagnera pour accomplir son rôle d'épouse, partant quelques temps après lui, pour mettre en place l'organisation de la nouvelle vie des deux enfants de 16 et 14 ans qui vont être confiés à un étrange monsieur pour poursuivre leur scolarité.

Après son départ, les enfants retrouvent très vite la malle de voyage de leur mère dans le sous-sol de la maison. Ils se rendent alors compte qu'elle n'est pas partie à Singapour, qu'elle est toujours là, sans vraiment savoir où. Divers indices semblent laisser penser que leur mère a pu travailler pendant la guerre pour les services secrets britanniques et qu'elle pourrait être repartie pour une nouvelle mission.

La première partie de l'ouvrage nous raconte la vie des deux enfants dans le Londres de l'après-guerre autour d'une atmosphère faite de brouillard et de mystère parfaitement reproduite par la couverture du livre. La maison familiale dans laquelle ils vivent s'apparente à une magnifique auberge espagnole dans laquelle ils vont rencontrer un ancien boxeur, dit "le dard" mais aussi Olive qui vont participer à leur éducation.

Les enfants vont s'impliquer dans les boulots et les trafics des uns et des autres avant de petit à petit chercher à s'émanciper. Rachel rêve de devenir comédienne et Nathanel va connaître ses premiers émois amoureux. La première partie s'achève sur la réapparition soudaine et tragique de Rose.

Dans la seconde partie de l'ouvrage, on retrouve Nathanael en 1959, il vient d'acheter une maison dans le Suffolk et vient d'intégrer le Foreign Office britannique. Cette seconde partie, construite autour de flashbacks permet de lever le voile sur les activités de sa mère et les mystères de sa famille.

Un deuxième roman débute, prenant une dimension d'espionnage, particulièrement passionnant, tout comme l'était déjà la première partie. On découvre les activités de sa mère pendant et après la guerre. La fin de l'ouvrage nous permet alors de comprendre pourquoi les enfants ont été délaissés, les mensonges de leurs parents tout en apportant des explications.

Ombres sur la Tamise est au final un ouvrage captivant, superbement écrit. C'est un roman qui possède de nombreuses qualités. Tout d'abord, il dévoile une atmosphère magnifique porté par l'écriture poétique de l'auteur. C'est aussi un roman particulièrement intéressant pour ce qui est du domaine historique puisqu'il nous renseigne parfaitement sur la vie de Londres après la Seconde Guerre mondiale. C'est enfin un superbe roman d'apprentissage sur l'enfance et la famille, ses secrets et ses non-dits.

Ombres sur la Tamise est un véritable coup de cœur. Je n'imaginais pas une seule seconde m'ennuyer en ouvrant cet ouvrage tant attendu et je n'ai pas été déçu une seule seconde. J'aime toujours autant les livres de Michael Ondaatje, encore plus après avoir lu Ombres sur la Tamise.

 

En savoir plus :
Le Facebook de Michael Ondaatje


Jean-Louis Zuccolini         
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Le monde d'après ne sera sans doute pas mieux que celui d'avant. Ces 2 mois de répit n'auront sans doute servi qu'à amplifier les frustrations en tout genre. Sans prétendre y remédier voic de quoi vous détendre un peu avec notre sélection culturelle de la semaine.

vous pouvez également revoir notre première émission "La mare aux grenouilles" sur la Froggy's TV. Suivez la chaine pour ne pas rater émissions et concerts en direct.

Du côté de la musique :

"Nunataq" de Alexandre Herer
"Vodou Alé" de Chouk Bwa & The Angstromers
"Wallsdown" de Enzo Carniel
Interview de Jo Wedin et Jean Felzine à l'occasion de leur concert sur la Froggy's TV
"Pictures of century" de Lane
"Lullaby (mix #15)" nouvelle émission de Listen In Bed à écouter
"Introssessions" de Minhsai
"Guinea music all stars" de Moh! Kouyaté
"Parcelle brillante" de Orwell
"Evocacion" de Quatuor Eclisses
"Is this natural" de Tazieff
"EP 2" de The Reed Conservation Society
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Interview de Roman Rappak autour de son nouveau projet Miro Shot
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"Mareld" de Isabel Sörling
"Miroir" de Jean Daufresne & Mathilde NGuyen
"Self made man" de Larkin Poe
"Notre dame, cathédrale d'émotions" de Maitrise Notre Dame de Paris
"Enchantée" de Marie Oppert
"Miroirs" de Quintet Bumbac

Au théâtre dans un fauteuil de salon avec :

les créations contemporaines :
"Le Mardi à Monoprix" de Emmanuel Darley
"Lucide" de Rafael Spregelburd
"Le Royaume des animaux" de Roland Schimmelpfennig
"Délivre-toi de mes désirs" de María Velasco
"L'étudiante et Monsieur Henri" de Yvan Calbérac
de la comédie signée Pierre Palmade:
"Ma soeur est un chic type" de Pierre Palmade
"Pièce montée" de Pierre Palmade
"10 ans de mariage" de Alil Vardar
Au Théâtre ce soir :
"On dînera au lit" de Marc Camoletti
"Le canard à l'orange" de William Douglas Home
"L'Or et la Paille" de Barillet et Grédy
les classiques par la Comédie française :
"L'Avare" de Molière
"Les Rustres" de Goldoni
du côté des humoristes :
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"Christophe Alévêque revient bien sûr"

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et du théâtre lyrique revisité:
"Le Postillon de Lonjumeau" d'Adolphe Adam par Michel Fau
"Turandot" de Puccini par Robert Wilson
et de la caricature joyeuse avec "The Opera Locos"

Expositions :

découvrir la visite en ligne d'expositions virtuelles annulées :
"Giorgio de Chirico. La peinture métaphysique" au Musée de l'Orangerie
"Pompéi" au Grand Palais
et "Plein air, de Corot à Monet" au Musée des Impressionnismes de Giverny
s'évader en un clic en direction de la province :
à Nice pour une visite virtuelle du Musée Magnin et celle de l'exposition "Soulages, la puissance créatrice" à la Galerie Lympia
de l'Europe :
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