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Chigozie Obioma  (Editions Buchet-Chastel)  janvier 2020

Rentrée littéraire chez les éditions Buchet-Chastel qui nous proposent comme d’habitude de formidables romans venus d’horizons divers. Côté littérature étrangère, la maison d’édition a fait le choix de publier un ouvrage remarquable tout droit venu d’un pays africain qui nous propose de plus en plus des ouvrages passionnants. Nous avons eu l’occasion l’an dernier de lire des ouvrages nigérians qui étaient à chaque fois d’agréables surprises.

L’auteur, Chigozie Obioma, n’est pas un inconnu de ceux qui s’intéressent à la littérature africaine. Né au Nigéria en 1986, il vit désormais aux Etats-Unis où il enseigne le Creative writing à l’université de Nebrasa-Lincoln. Son premier roman, Les pêcheurs, paru en 2016, finaliste du Booker Prize, lui valut une reconnaissance mondiale. La prière des oiseaux, son deuxième roman qui vient tout juste de paraîitre, a lui aussi figuré dans la "short list" du prestigieux prix et a été traduit dans douze pays. Il est le premier à paraître aux éditions Buchet-Chastel.

L’histoire de ce second roman se déroule évidemment au Nigéria autour d’un personnage lumineux, un certain Chinonso, éleveur de volaille. Un jour, ce dernier aperçoit sur sa route une jeune femme sur le point de se jeter d’un pont. Terrifié, Chinonso la rejoint et jette deux de ses plus précieux poulets dans les eaux en contrebas.

Touchée par son sacrifice, la femme, Ndali, renonce à son geste. Cet épisode va les lier indéfectiblement, et ils vont tomber amoureux l’un de l’autre. Mais Ndali vient d’une riche famille qui s’opposera à leur union.

Pour les conquérir et garder son amour, Chinonso vend tous ses biens et part poursuivre ses études dans une petite université, à Chypre. Une fois sur place, il déchantera vite, furieux contre un monde qui tente de le maintenir toujours aux marges. Chinonso voit peu à peu ses rêves, Ndali, et son foyer s’éloigner.

En faisant le choix d’utiliser un registre qui n’est pas sans nous rappeler les grandes épopées et les grandes tragédies grecques, le tout imprégné de la culture Igbo nigériane (l’une des principales ethnies du pays), l’auteur nous offre une bouleversante réflexion sur la question du destin et la possibilité d’y échapper.

Cette prière des oiseaux est un roman foisonnant, une ode à tous les déshérités, racontée par un narrateur centenaire, appelé "le Chi", l’esprit et l’ange gardien du Nonso, l’éleveur de volaille. Vous l’avez donc compris, l’ouvrage est construit autour de deux univers, celui de l’esprit, ou plutôt des esprits, qui foisonnent dans la culture nigériane et celui des humains. On a alors d’un côté la sagesse de l’ancien, le Chi, et l’insouciance du jeune éleveur de volaille. L’esprit et la sagesse sont là pour veiller sur le plus jeune, le guider et le conseiller dans ses expériences et ses choix.

Les deux nous immergent dans cette culture nigériane incroyable. La quête d’amour qu’on nous conte nous sort aussi du Nigéria, nous emmenant vers Chypre, nous montrant le destin incroyable de Chinonso fait de petits bonheurs, d’amour et d’espoir mais aussi de déconvenues, de tristesse, de désolation et de trahison.

Alors voilà, si vous aimez les lectures qui sortent de l’ordinaire, si votre curiosité pour les civilisations africaines et leur culture existe, alors ce magnifique ouvrage nigérian est fait pour vous et ne vous décevra pas. Vous entrerez dans un univers sublime, fait de belles lettres qui prouvent que la littérature africaine n’a rien à envier à sa conjointe européenne.

Chigozie Obioma est un très grand auteur, son deuxième ouvrage, La prière des oiseaux est une petite pépite, un ouvrage d’une rare puissance, superbement écrit, totalement envoûtant qui offre au lecteur une quête bouleversante que l’on n’est pas prêt d’oublier.

 

En savoir plus :
Le site officiel de Chigozie Obioma
Le Facebook de Chigozie Obioma


Jean-Louis Zuccolini         
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# 22 mars 2020 : Homeworks

Nos chroniqueurs ont fait leurs devoirs à la maison cette semaine. On vous parle toujours de musique, de littérature et de jeux vidéo mais aussi d'expositions virtuelles, de cinéma et de théâtre en DVD ou en ligne. C'est parti, voici de quoi vous occupez en restant chez vous.

Du côté de la musique :

"La course" de Bon Voyage Organisation
"Où ça en est ?" de Ceylon
"Blossom" de Coralie Royer
"Brothers of string" de Duplessy & the Violins of the World
"Atomised single" de Gogo penguin
"Onkalo" de Julie Campiche Quartet
"Single carry me home" de Kokoroko
"The pain, the blood and the sword" de Lion's Law
"Five for five" de Michael Fine
"Mon étrangère" de Valentin Vander
et toujours :
"Ludi" de Chassol
"D'ombres" de Elodie Vignon
"L'univers" de Goodbye Moscow
"Single / Clip des champions" de Klub des Loosers
"Robert Schumann : L'hermaphrodite" de Laurianne Corneille
"A Milli" le podcast numéro 11 de Listen in Bed
"Outlaws" de Ludivine Issambourg
"It's only us" de Monophonics
"Premier EP" de Panic Party
"Ornithologie" de Un Poco Loco

Au théâtre :

dans un fauteuil de salon avec la sélection de la semaine en diffusion sur le net :
du boulevard avec :
"Le Sommelier" en replay sur la chaîne Paris-Première et la captation de "Un amour de jeunesse"
un classique avec la captation de "Ruy Blas" créé aux Fêtes Nocturnes de Grignan
un classique revisité avec le streaming de "L'Ecole des femmes" au Théâtre national de l'Odéon
une comédie circassienne avec la captation de "La Nuit du Cerf" du Cirque Leroux
dans la rubrique "Au Théâtre ce soir" : "Potiche" de Barillet et Grédy avec Jacqueline Maillan
et des spectales à voir ou a revoir en DVD :
"Le Récital emphatique de Michel Fau"
"Le Gros, la Vache et le Mainate"
"Elephant Man"
"Dans les yeux de Jeanne"
"Orphée"
"Il y aura la jeunesse d'aimer"

Expositions :

en toute tranquilité mais qui déménagent avec sur le Musée de la Sacem avec :
"Le Punk français" qui a fêté son quarantième anniversaire et "Le Disco français" toujours présent sur les dancefloors
le parcours virtuel sur le site du Petit Palais correspondant à l'exposition "Paris 1900"
en passant les frontières avec la visite virtuelle des collections du Rijksmuseum d'Amsterdam
et, en attendant la réouverture de l'exposition "Christan Louboutin - L'Exhibition[niste]" au Palais de la Porte Dorée, le documentaire "Sur les pas de Christian Louboutin" de Olivier Garouste

Cinéma :

se faire une toile à domicile avec parmi les films récents sortis en DVD :
"Martin Eden" de Pietro Marcello
"Roubaix, une lumière" de Arnaud Desplechin

Lecture avec :

"Confession téméraire" de Anita Pittoni
"L'âne mort" de Chawki Amari
"L'archipel des larmes" de Camilla Grebe
"Riposte" de David Albertyn
"Temps noirs" de Thomas Mullen
"Toute la violence des hommes" de Paul Colize
"Une île sur la Volga" de Iwan Lépingle
et toujours :
"Alerte rouge" de Tomaz Lavric
"Chez nous" de Louis Candlish
"de Gaulle et les grands" de Eric Branca
"El Nino de Hollywood" de Oscar & Juan José Martinez
"Idiot wind" de Peter Kaidheim
"L'intégrale de F A U S T" de Serge Lehman
"Pacifique" de Stéphanie Hochet

Froggeek's Delight :

Une sélection de jeux pour moins vous ennuyer pendant le confinement et plus tard
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Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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