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Chigozie Obioma  (Editions Buchet-Chastel)  janvier 2020

Rentrée littéraire chez les éditions Buchet-Chastel qui nous proposent comme d’habitude de formidables romans venus d’horizons divers. Côté littérature étrangère, la maison d’édition a fait le choix de publier un ouvrage remarquable tout droit venu d’un pays africain qui nous propose de plus en plus des ouvrages passionnants. Nous avons eu l’occasion l’an dernier de lire des ouvrages nigérians qui étaient à chaque fois d’agréables surprises.

L’auteur, Chigozie Obioma, n’est pas un inconnu de ceux qui s’intéressent à la littérature africaine. Né au Nigéria en 1986, il vit désormais aux Etats-Unis où il enseigne le Creative writing à l’université de Nebrasa-Lincoln. Son premier roman, Les pêcheurs, paru en 2016, finaliste du Booker Prize, lui valut une reconnaissance mondiale. La prière des oiseaux, son deuxième roman qui vient tout juste de paraîitre, a lui aussi figuré dans la "short list" du prestigieux prix et a été traduit dans douze pays. Il est le premier à paraître aux éditions Buchet-Chastel.

L’histoire de ce second roman se déroule évidemment au Nigéria autour d’un personnage lumineux, un certain Chinonso, éleveur de volaille. Un jour, ce dernier aperçoit sur sa route une jeune femme sur le point de se jeter d’un pont. Terrifié, Chinonso la rejoint et jette deux de ses plus précieux poulets dans les eaux en contrebas.

Touchée par son sacrifice, la femme, Ndali, renonce à son geste. Cet épisode va les lier indéfectiblement, et ils vont tomber amoureux l’un de l’autre. Mais Ndali vient d’une riche famille qui s’opposera à leur union.

Pour les conquérir et garder son amour, Chinonso vend tous ses biens et part poursuivre ses études dans une petite université, à Chypre. Une fois sur place, il déchantera vite, furieux contre un monde qui tente de le maintenir toujours aux marges. Chinonso voit peu à peu ses rêves, Ndali, et son foyer s’éloigner.

En faisant le choix d’utiliser un registre qui n’est pas sans nous rappeler les grandes épopées et les grandes tragédies grecques, le tout imprégné de la culture Igbo nigériane (l’une des principales ethnies du pays), l’auteur nous offre une bouleversante réflexion sur la question du destin et la possibilité d’y échapper.

Cette prière des oiseaux est un roman foisonnant, une ode à tous les déshérités, racontée par un narrateur centenaire, appelé "le Chi", l’esprit et l’ange gardien du Nonso, l’éleveur de volaille. Vous l’avez donc compris, l’ouvrage est construit autour de deux univers, celui de l’esprit, ou plutôt des esprits, qui foisonnent dans la culture nigériane et celui des humains. On a alors d’un côté la sagesse de l’ancien, le Chi, et l’insouciance du jeune éleveur de volaille. L’esprit et la sagesse sont là pour veiller sur le plus jeune, le guider et le conseiller dans ses expériences et ses choix.

Les deux nous immergent dans cette culture nigériane incroyable. La quête d’amour qu’on nous conte nous sort aussi du Nigéria, nous emmenant vers Chypre, nous montrant le destin incroyable de Chinonso fait de petits bonheurs, d’amour et d’espoir mais aussi de déconvenues, de tristesse, de désolation et de trahison.

Alors voilà, si vous aimez les lectures qui sortent de l’ordinaire, si votre curiosité pour les civilisations africaines et leur culture existe, alors ce magnifique ouvrage nigérian est fait pour vous et ne vous décevra pas. Vous entrerez dans un univers sublime, fait de belles lettres qui prouvent que la littérature africaine n’a rien à envier à sa conjointe européenne.

Chigozie Obioma est un très grand auteur, son deuxième ouvrage, La prière des oiseaux est une petite pépite, un ouvrage d’une rare puissance, superbement écrit, totalement envoûtant qui offre au lecteur une quête bouleversante que l’on n’est pas prêt d’oublier.

 

En savoir plus :
Le site officiel de Chigozie Obioma
Le Facebook de Chigozie Obioma


Jean-Louis Zuccolini         
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il fait (presque) beau partout, on sort un peu de chez nous, on voit nos amis, on pense aux vacances. Chez Froggy's on continuera tout l'été à vous alimenter en culture mais ce sera peut être un peu plus calme. En attendant, voici le sommaire et bien sûr le replay de La Mare Aux Grenouilles #5 !

Du côté de la musique :

"Les îles" de Benoit Menut
"Echange" de Brussels Jazz Orchestra, Claire Vaillant & Pierre Drevet
"INTENTA experimental & electronic music from Switzerland 1981-93" par divers artistes
"Jimmy Cobb" mix #19 de Listen In Bed
"Chausson le littéraire" de Musica Nigella & Takenori Nemoto
"Alessandro Scarlatti, il Martirio di Santa Teodosia" de Thibault Noally & l'Ensemble Les Accents"
et donc La Mare Aux Grenouilles numéro #5 avec la liste de ce qui a été abordé et le replay.
et toujours :
"Grand prix" de Benjamin Biolay
"The Beethoven collection Vol1 : Sonatas by Clementi, Hummel, Dussek and Wolfl" de Jean-Efflam Bavouzet
"Eivind Groven Symphonies N°1 & 2" de Kristiansand Symphony Orchestra sous la direction de Peter Szilvay
"L'heure bleue" de Marianne Piketty, Le Concert Idéal
"Tu rabo Par'abanico" de Marion Cousin & Kaumwald
"Veines" de Merakhaazan
"Silas" de Silas Bassa

Au théâtre dans un fauteuil de salon avec :

des créations :
"La Putain respectueuse" par Gérard Gélas
"Dracula Asylum" par Felicien Chauveau
"L'Homme qui rit" par Gaële Boghossian
"Cage" par Jacques Bellay
"Kyste" de et par Eloïse Hallauer et Camille Soulerin
et une pépite : "Jimmy's blues" de James Baldwin par Nicolas Repac et Anouk Grinberg
du théâtre moderne :
"Vient de paraître" d'Edouard Bourdet par Jean-Paul Tribout
"La vie de Galilée" de Bertold Brecht par Eric Ruf
le répertoire classique par la Comédie français d'hier et d'aujourdhui :
"Le Mariage de Figaro" de Beaumarchais
"On ne badine pas avec l'amour" d'Alfred de Musset
Au Théâtre ce soir :
"Les Petits oiseaux" d'Eugène Labiche
"La Reine Blanche" de Barillet et Grédy
"Les Petites têtes" d?André Gillois
des comédies :
"L'Opération du Saint-Esprit" de Michel Heim
"Jeux de mots bêtes pour gens laids" autour de textes de Bobby Lapointe
"Pochettes Surprise" de Jacky Goupil
du côté des humoristes :
"Jean Luc Lemoine - Au naturel"
"Moustapha El Atrassi - Second degré"
du théâtre visuel avec "L'Avare" par la Compagnie Tàbola Rassa
et enfin du théâtre lyrique avec"Ercole Amante" de Francesco Cavalli par Christian Hecq et Valerie Lesort

Expositions :

les réouvertures de la semaine :
le Musée d'Art Moderne dela Ville de Paris avec les collections permanentes de "La Vie Moderne" dans sa nouvelle présentation et la salle Matisse
le Musée Rodin
le Musée national des Arts asiatiques-Guimet
le Musée Cognacq-Jay et le Musée du Louvre
et les expositions en "real life" à ne pas manquer :
"Otto Freundlich - La révélation de l’abstraction" au Musée de Montmartre
"Turner, peintures et aquarelles - Collection de la Tate" au Musée Jacquemart-André
"Harper's Bazaar, premier magazine de mode" au Musée des Arts Décoratifs
"Christan Louboutin - L'Exhibition[niste]" au Palais de la Porte Dorée
"Cézanne et les maîtres - Rêve d'Italie" au Musée Marmottan-Monet
"Coeurs - Du romantisme dans l'art contemporain" au Musée de la Vie romantique
"Les Contes étranges de N.H. Jacobsen" au Musée Bourdelle
les Collections permanentes du Musée Cernushi
"Le Monde selon Roger Ballen" à La Halle Saint Pierre
"Helena Rubinstein - La collection de Madame" et "Frapper le fer" au Musée du Quai Branly
"Monet, Renoir... Chagall - Voyages en Méditerranée" à l'Atelier des Lumières

Cinéma :
en salle "L'Envolée" de Eva Riley
at home avec :
du thriller :
"La Isla minima" de Alberto Rodriguez
"La Onzième heure" de John Lyde
de la romance :
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