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puce KGB - Napoléon, dictionnaire historique
Bernard Lecomte - Thierry Lentz  (Editions Perrin)  août 2020

Les semaines se suivent et les éditions Perrin continuent de nous inonder de publications toujours autant passionnantes qui brassent des sujets et des périodes différentes sans parler des excellentes biographies qu’elles nous proposent.

Ces dernières semaines, j’ai pu mettre mon nez dans deux très bons livres, l’un portant sur l’histoire des services secrets soviétiques écrit par Bernard Lecomte et l’autre, un dictionnaire historique de Napoléon sous la plume de Thierry Lentz. A chaque fois, ce sont des spécialistes des sujets qui nous proposent ces ouvrages.

Pour l’ouvrage KGB, c’est donc Bernard Lecomte qui nous propose de plonger au cœur du plus fascinant des services secrets. Bernard Lecomte est un ancien grand reporter, spécialiste des pays de l’Est, qui a couvert pour l’Express toute la fin du communisme. On lui doit d‘autres ouvrages chez Perrin, l’un sur Gorbatchev et l’autre sur Les secrets du Kremlin.

Trente ans ont passé depuis que l’URSS s’est effondrée en décembre 1991. Depuis cette date, à Moscou, les archives se sont ouvertes, les témoignages personnels se sont multipliés, les révélations ont succédé aux révélations. Bernard Lecomte s’est donc nourri de ses nouvelles et meilleures sources pour nous raconter la véritable histoire des services secrets soviétiques, le pilier du système soviétique.

Ces services secrets soviétiques ont une véritable histoire. Depuis ses débuts avec la fondation de la police politique bolchévique en décembre 1917, jusqu’à sa tentative ratée de sauver le régime en août 1991, il était devenu quasi indispensable de reprendre, corriger, compléter et conclure le récit foisonnant de ses campagnes, de ses exploits, de ses métamorphoses, de ses crimes et de ses échecs.

Son histoire, c’est aussi celle de la guerre civile, de la Tcheka, de la GPU, des procès staliniens, du Goulag, de la guerre froide mais aussi de la dissidence. De nombreuix hommes connus y sont aussi associés, de Lénine à Staline, de Iagoda à Beria, de Lejov à Serov, de Dzerjinski à Andropov. On y retrouve aussi un certain Vladimir Poutine, sans compter aussi des silhouettes ambiguës et romanesques comme Muzenberg, Trepper, Fuchs et Rosenberg.

L’ouvrage nous montre dans un premier temps la naissance de la Tcheka en octobre 1917 qui prit comme modèle l’okhrana, la police politique du tsar et qui s’organisa pour réprimer les ennemis politiques du pouvoir ainsi que les paysans hostiles à Lénine. Très vite la terreur rouge va s’installer, le GPU connaît quelques années de flottement à la mort de Lénine, Staline le plie rapidement à ses exigences pour lui faire faire ses basses œuvres.

Un chapitre qui m’a beaucoup intéressé est consacré à Béria, celui qui occupa un poste clé à la NKVD. Dans ce chapitre, on en apprend d‘ailleurs déjà plus sur les circonstances de la mort de Staline. Parler du KGB, c’est aussi voir leur réaction face au projet Manhattan des américains, le voir se lancer dans la course à l’atome ou bien encore le voir lutter contre la CIA.

L’ouvrage évoque aussi Andropov et la dissidence, la présidence de Gorbatchev et nous raconte dans un chapitre excellent la position et les manœuvre du KGB en 1991 quand Gorbatchev perd le pouvoir.

L’ouvrage se lit comme un excellent roman, mêlant espionnage (spécialité du KGB) et histoire de l’URSS. C’est tout simplement passionnant de voir comment fonctionnaient ces services secrets soviétiques depuis leur création mais aussi de voir leur évolution au fil de l’Histoire.

Après l’ouvrage de Bernard Lecomte, c’est auprès de Thierry Lentz que j’ai continué mes lectures historiques avec un ouvrage magnifique et originale puisqu'‘il nous propose une biographie de Napoléon sous la forme d’un dictionnaire historique. Aux manettes de cet ouvrage qui devrait devenir une référence sur le sujet se trouve l’excellent et passionnant Thierry Lentz, le directeur de la fondation Napoléon, celui qui s’est imposé comme un des maîtres de l’histoire napoléonienne. Auteur de nombreux ouvrages, récompensé de nombreux prix, Thierry Lentz a été distingué pour l’ensemble de son œuvre par l’académie des sciences morales et politiques en 2019.

Malgré tous ses ouvrages consacrés à Napoléon, Thierry Lentz n’avait encore jamais publié de biographie à son sujet. C’est désormais chose faite, de façon ambitieuse puisque cela s’effectue de manière exhaustive et originale, autour de 300 notices choisies librement sans négliger aucune facette de l’exercice biographique.

Je trouve cette idée de dictionnaire historique biographique tout simplement génial car elle conviendra parfaitement à ceux qui connaissent déjà beaucoup de choses sur Napoléon mais aussi à ceux qui ne sont pas spécialistes du personnage. De mon côté, l’ouvrage est posé depuis quelques temps sur mon bureau et je m’en vais piocher dedans comme bon me semble en choisissant les notices qui m’intéressent le plus.

Mon plaisir de lecture se fait lentement, je n’ai pas encore parcouru l’ouvrage en entier, je sais que j’y reviendrai régulièrement notamment pour mes préparations de cours sur le sujet mais aussi pour ma curiosité personnelle. Des notices sur la musique (on apprend que Napoléon chantait faux), sur l’homosexualité (Napoléon était indiffèrent sur ce sujet), sur les juifs (sur sa politique à l’égard des juifs) et sur de très nombreux sujets particulièrement originaux sont autant d’éléments d’érudition sur le personnage. C’est un véritable régal d’apprendre autant d’anecdotes sur Napoléon.

Avec cet ouvrage, l’auteur fait le point sur les connaissances et les recherches les plus récentes sur Napoléon, ce n’est pas un ouvrage qui résume certains de ses livres précédents sous une autre forme. L’ouvrage n’élude rien du personnage, de son œuvre, des évènements de sa vie, de ses réussites et de ses échecs.

Les notices que nous offre l’auteur brassent de nombreux sujets : de sa naissance à sa mort, du retour de ses cendres en 1840, de l’envol de sa légende, de la trace qu’il a laissée dans la France contemporaine. Superbement écrites, d’une clarté irréprochable, ces notices reviennent aussi sur sa formation, sa carrière, ses campagnes militaires, sa manière de gouverner, son intimité aussi, ses conceptions politiques, sociales et diplomatiques. Elles forment une véritable encyclopédie de tout ce que l’on doit savoir de Napoléon, que l’on soit spécialiste ou amateur. Ce dictionnaire de Napoléon est amené à devenir un ouvrage de référence sur ce personnage hors du commun de notre histoire nationale.

Alors voilà, cet ouvrage est pour moi un indispensable, un livre qui aura toute sa place au cœur de ma bibliothèque consacrée aux ouvrages d’histoire. Les amateurs d’histoire n’ont plus qu’à se le procurer, ils ne seront pas déçus de leur investissement.

 

En savoir plus :
Le Blog de Bernard Lecomte
Le Facebook de Bernard Lecomte
Le Facebook de Thierry Lentz


Jean-Louis Zuccolini         
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# 25 octobre 2020 : Tous aux abris

Couvre feu encore plus contraint, nouveau confinement, tout est possible et tout est à craindre pour la culture. Restons groupés comme dirait Bernard Lenoir. Nous continuons évidemment de vous proposer chaque semaine notre sélection culturelle. Et bien entendu, découvrez le replay de La Mare Aux Grenouilles #13 de ce samedi 24 octobre

Du côté de la musique :

"Labyrinth" de Khatia Buniatishvili
"Contrasts", la 3eme émission de la saison 2 de Listen In Bed
"Dreamer" de Rosaway
"No future" de Samarabalouf
"Verdure" de The Hyènes
"Got the manchu" de We Hate You Please Die
et toujours :
"Armand-Louis Couperin : pièces de clavecin" de Christophe Rousset
"Ce qui suit" de Mondo Cane
"Awaiting ship" de Dominique Fillon Augmented Trio
"Soné ka-la 2 odyssey" de Jacques Schwarz Bart
"Killing Eve + Australie" nouveau mix de Listen in Bed
"LP2" de Pointe Du Lac
"Jorn" de Box Bigerri

Au théâtre :

une nouveauté :
"Tout Dostoievski" au Théâtre Le Lucernaire
des comédies pour rire et sourire :
"On purge bébé" au Théâtre de l'Atelier
"Les Faux British" au Théâtre Saint-Georges
"Dernier coup de ciseaux" au Théâtre des Mathurins
"Crise de nerfs" au Théâtre de l'Atelier
"De quoi j'me mêle" au Théâtre d'Edgar
"Mon meilleur copain" au Palais des Glaces
les reprises :
"Françoise par Sagan" au Théâtre L'Archipel
"Caroline Loeb - Chiche !" au Théâtre L'Archipel
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Expositions :

la nouvelle saison muséale avec :
"Voyage sur la route du Kikosaido - De Hiroshige à Kuniyoshi" au Musée Cernushi
"Pierre Dac - Du côté d'ailleurs" au Musée d'Art et d'Histoire du Judaïsme
"Gabrielle Chanel - Manifeste de mode" au Palais Galliera
"L’Age d’or de la peinture danoise (1801-1864)" au Petit Palais
"Man Ray et la mode" au Musée du Luxembourg
"Victor Brauner - Je suis le rêve. Je suis l'inspiration" au Musée d'Art Moderne de Paris
"Sarah Moon - PasséPrésent" au Musée d'Art Moderne de Paris

"Alaïa et Balenciaga - Sculpteurs de la forme" à la Fondation Azzedine Alaïa

Cinéma :

en salle :
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at home :
"India Song" de Marguerite Duras
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