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Interview  (Paris)  février 2004

Pour interviewer Sotha, inutile de la chercher ou de la rencontrer ailleurs qu’au Café de la Gare. Nous la retrouvons en début de soirée en pleine répétition de sa nouvelle pièce, dont elle assure la mise en scène, ce qui nous donne la primeur de quelques scènes.

Sagement assis dans la salle, nous attendons sagement le feu vert pour déballer notre enregistreur qui, selon le principe qui veut que l’on soit toujours trahi par la technique et n’ayant pas été judicieusement manipulé, n’a pas rempli sa fonction. L’interview qui suit résulte donc d'un louable effort de mémoire (sic! ) qui nous l’espérons, et nous nous en excusons auprès des intéressés, sera fidèle, au moins pour l’essentiel, aux propos tenus par Sotha, Jérémy Manesse et Thimothée Manesse dont c’est la première interview (qu’on se le dise !) et en exclusivité pour Froggy’s Delight.

Toute réclamation déposée au delà de quinze jours ne sera plus recevable mais promis la prochaine fois je viens avec mon ingénieur du son !

Peut-on avoir quelques infos sur votre nouveau spectacle qui prendra la suite de "La partenaire de l’inspecteur Murdock" ?

Sotha : Le thème de la pièce est un braquage de banque mais un peu singulier qui fera que les gens verront d’une autre manière ce genre d’événement.

La première est prévue pour quand ?

Sotha : Mi-mars sauf incident de répétitions.

La pièce comporte une nombreuse et belle distribution. J’ai vu Philippe Manesse et vos fils, Jérémy et Thimothée, ainsi qu’Elsa Otzenberger qui jouait dans La partenaire et Thomas Rouxel un des Roger.

Sotha : Oui et puis deux autres filles dont une petite nouvelle qui jouera en doublure avec Elsa

Quand vous écrivez vous pensez à la distribution ?

Sotha : Pas systématiquement. Il m’arrive parfois d’écrire un rôle en pensant à un comédien bien précis même si ensuite ce n’est pas lui qui interprète le rôle en définitive. Pour cette pièce, je voulais avoir Luis Rego mais hélas il m’a donné son accord trop tardivement pour que cela puisse se concrétiser.

Parlez nous un peu des Roger et de la genèse de la pièce

Sotha : J’ai écrit les Roger en 1978 après avoir vu les 3 Jeanne. J’avais trouvé ce spectacle un peu décevant quant à l’image des femmes qu’il donnait. Alors j’ai voulu écrire une pièce sur les mecs.

Les Roger ne semblent pas avoir vieilli

Sotha : Parce qu’ils n’ont pas d’âge. Les mecs c’est les mecs. Et la pièce marche toujours avec autant de succès. Elle a subi quelques adaptations pour tenir compte un peu de l’évolution des moeurs. Par exemple la scène du service militaire. Et pourtant les critiques étaient dures. J’avais écrit la pièce en prose vulgaire, mais vulgaire au sens d’ordinaire, de langue commune et les gens disaient que c’était vulgaire au sens de grossier.

Jérémy : Drôle et amusant ne veut pas dire que ce n’est pas intelligent. Maman utilise toujours des mots simples et compréhensibles qui racontent une histoire.

Dans cette pièce, vous est-il arrivé de changer de rôle ?

Thimothée : Oui effectivement. J’ai joué tous les rôles.

Et "Les blondes préfèrent leur chien" dans laquelle joue votre fille Manon Rony?

Sotha : C’est une pièce un peu bouche trou c’est-à-dire que je l’ai écrite pour qu’elle soit jouée en attendant d’autres spectacles avec le bol de soupe et le verre de vin rouge. Elle durait une heure et en ce moment elle a tendance à prendre un peu de ventre car elle marche bien.

Le Café de la Gare a été une pépinière d’artistes. Est-ce encore le cas ?

Sotha : Oui. Récemment, il y a eu Christophe Guybet. Mais on ne peut pas savoir si parmi les jeunes qui jouent aujourd’hui il y en aura qui feront une carrière.

Jérémy : D’autant que la notoriété est souvent une question de chance et d’opportunité. Nous avons tous des exemples d’acteurs moyens qui ont réussi et d’autres très bons qui continuent à peu travailler.

Faites-vous appel à des comédiens extérieurs à la troupe du Café de la Gare ?

Sotha : Oui, cela arrive. Je fais passer des auditions. Mais je n’aime pas cela car il faut faire des choix parmi des acteurs qui sont parfois très bons. Je n’aime pas les auditions. Cela me rappelle le couloir de la honte. Nous appelions ainsi le couloir sur lequel donnaient les bureaux des réalisateurs de télé rue des alouettes et où l’on arrivait le matin avec des sandwichs et jusqu’à six heures du soir nous toquions à toutes les portes pour essayer d’avoir une chance de pouvoir au moins faire une audition. Les assistants des réalisateurs, car on ne voyait jamais les réalisateurs, passaient la tête par la porte et la refermait très vite en voyant cette file de gens qui attendait. Tous ceux qui sont passés par le Café et qui ont fait carrière n’ont pas connu ça. Comme Miou Miou par exemple, ils ne se rendent pas compte de la chance qu’ils ont eu.

Jérémy : C’est assez humiliant, c’est vrai, d’être obligé de se vendre.

Votre mise en scène est-elle tirée au cordeau ?

Jérémy : Maman nous laisse toujours des plages pour l’impro

Sotha : Mon souci n’est pas de faire une stricte direction d’acteurs. Je m’attache plutôt à la musique de la pièce, au rythme.

L’impro est fréquente, systématique, variable ?

Thimothée : Il y a presque toujours une part d’impro mais cela dépend aussi beaucoup de la réactivité du public.

Sotha : Samedi, la pièce a duré près de deux heures tellement le public riait.

Je vous ai vu prendre les mesures des comédiennes. Vous êtes non seulement auteur, metteur en scène mais vous occupez aussi des décors et des costumes ?

Sotha : Oui cela me détend et puis comme cela je suis sûre d’avoir ce dont je rêvais pour la pièce.

Vous avez le temps de tout faire ?

Sotha : Oui, le rythme de travail ici n’est quand même pas très stressant. Ainsi pour les répétitions, comme nous sommes dans notre théâtre nous pouvons répéter sans trop de souci de temps

Vous écrivez souvent ?

Sotha : Non. Je n’ai pas des tiroirs pleins de pièce. Je n’ai rien. Je n’écris bien que dans l’urgence, sous la pression.

Jérémy : Maman a besoin qu’une date soit fixée pour la première pour commencer à se mettre à l’écriture

Avez-vous joué ailleurs qu’au Café ?

Thimothée : Oui, j’ai beaucoup joué dans des téléfilms Navarro, Julie Lescaut. Mais j’ai arrêté les castings parce que l’on ne me proposait que des rôles de racaille. Au début ça m’amusait. Maintenant, ça ne m’amuse plus. Je n’en fais plus.

Le théatre c’est atavique dans la famille ou une simple coïncidence ?

Thimothée : Il y a des façons de jouer qui sont ataviques.

Comment êtes-vous venu au théâtre ?

Thimothée : J’ai toujours eu envie de faire du théâtre. J’ai arrêté l’école à 16 ans. J’étais un cancre. Le directeur m’avait même demander des excuses publiques que je n’ai jamais voulu faire car il s’agissait d’un acte humiliant et inacceptable.

Sotha : Nous avons été étonné de voir qu’il pouvait réciter des pages de textes alors qu’à l’école il était incapable d‘apprendre une leçon.
Tous mes enfants ont eu des difficultés avec le milieu enseignant.

Jérémy : Oui, il en a été ainsi également pour moi mais plus tard au cours de mes études

Sotha : Manon a vraiment été dégoûté de l’école et pourtant elle était dans un lycée qui possédait des options artistiques. Elle faisait pourtant de bonnes choses mais ses professeurs avaient une attitude très féroce à son encontre parce qu’elle était issue du Café de la Gare.

Thimothée : Au début ça s’est mal passé parce que mes parents ne m’ont jamais poussé à faire du théâtre. Mon père surtout a tout fait pour m’en dissuader au point où pour mon premier passage sur scène, c’était pour le graphique de Boskop, il m’a tellement rendu la vie impossible que j’avais dit que je ne jouerais plus jamais dans ce théâtre.

Sotha : Son père connaît les risques de ce métier incertain. Sa réaction était normale.

Quels sont les avantages et les inconvénients de jouer en famille avec notamment votre mère comme metteur en scène ?

Thimothée : Il n’y a pas vraiment d’inconvénient. De toute façon, je n’ai jamais de problèmes avec les metteurs en scène parce que je suis très respectueux de leurs indications.

Pourriez-vous jouer dans un autre théâtre ?

Thimothée : L’avantage ici c’est de jouer avec des comédiens qui sont des amis, que l’on connaît bien. Ailleurs, je ne pourrais pas jouer seul. Je n’aime pas les one man show. J’aime les histoires.

Sotha : Surtout pour Roger qui est une pièce qui repose sur cette entente et cette camaraderie. Et puis, les comédiens sont à l’écoute de leurs partenaires. Si un soir, l’un d’eux n’est pas en forme, les autres peuvent le relayer en quelque sorte.

Jérémy : Il y a toujours dans les pièces des moments, des petits morceaux de bravoure, où chaque comédien peut montrer ce qu’il sait faire et ce qu’il a envie de faire. L’essentiel est de prendre du plaisir à jouer et à amuser les spectateurs.

Sotha : A l’époque les critiques étaient très virulents à notre égard. Pas tant pour les spectacles parce qu’ils n’en parlaient jamais. Jamais un mot sur les pièces. Ils se bornaient à écrire que la salle était moche, qu’on était mal assis. Au mieux, il parlait de la roue (NDLR : la roue de loterie qui déterminait le prix des places et qui trône toujours dans le hall d’entrée du Café) ou de la soupe. Et puis ils n’étaient pas contents parce qu’on leur faisait payer leur place alors qu’ailleurs ils arrivaient avec leur carte de presse et on leur donnait gratuitement toutes les places qu’ils voulaient. Et puis les spectateurs, enfin une certaine catégorie, ne voulaient pas mettre les pieds ici. Ça a un peu changé quand même.


Sotha : C’est un lieu un peu particulier quand même. Ainsi il nous est arrivé de recueillir des spectacles qui avaient démarré dans d’autres salles et qui ne marchaient pas très bien et qui joués ici ont fait un gros succès. Ça tient à peu de chose.

Sotha : D’ailleurs ça me pose toujours un problème pour les affiches car ils portent tous les trois le même nom. Alors je suis obligée de les intercaler avec le nom des autres comédiens.

Les anciens du Café qui sont devenus célèbres reviennent-ils vous voir pour jouer ici ?

Sotha : Non, c’est très rare

Jérémy : On ne peut pas leur offrir les mêmes cachets et puis il leur faudrait une grande humilité pour revenir jouer ici. Certains viendraient bien faute de mieux parce que la notoriété n’est pas permanente, elle est en dents de scie. Mais ils viendraient avec à l’esprit qu’il s’agit d’un pis-aller. De toute façon, ils ne reviennent même pas parce qu’ils sont toujours en attente d’un grand rôle.

Sotha : Certains comme Elie et Dieudonné ont voulu faire leur dernier spectacle ici. Smaïn, qui s’est maintenant plus orienté vers la production, vient souvent pour nous saluer.

Peut-on dire que le Café de la Gare s’est institutionnalisé ?

Sotha : Il y a 30 ans, régnait au Café de la Gare une joyeuse anarchie. On travaillait un peu quand on voulait – il nous est arrivé de jouer à quatre une pièce à neuf personnages - et on se partageait la recette et il n’y avait pas de bulletin de salaires etc. Tout cela a changé bien sûr. Nous sommes rentrés dans le rang. Mais le Café de la Gare n’est pas une institution. D’ailleurs qu’est-ce que cela signifie en matière théatrale ?

Vous étiez aux débuts du café de la Gare. L’esprit en a-t-il été maintenu ?

Sotha : Je ne regarde pas trop vers le passé. Les choses ont changé. Mais on peut dire que le Café c’était une troupe où il n’y avait pas de rôle bien défini. Il n’y avait pas d’un côté les acteurs, de l’autres les techniciens. Chacun participait à toutes les phases d’élaboration du spectacle. En ce sens, il en est encore ainsi. Ainsi Philippe Manesse est arrivé tout jeune à 21 ans pour décapsuler les bouteilles. Après il est devenu régisseur au péril de sa vie.

Et l’avenir du Café ? Vous avez 4 enfants qui font tous du théatre. Prendront-ils la relève ?

Sotha : C’est déjà fait.

 
A lire aussi sur Froggy les chroniques consacrées aux spectacles :

Roger, Roger et Roger
La partenaire de l 'inspecteur Murdock
Les blondes préfèrent leurs chiens

et l'interview des Manesse père et fils


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# 1er juin 2020 : Retour à la réalité

Le monde d'après ne sera sans doute pas mieux que celui d'avant. Ces 2 mois de répit n'auront sans doute servi qu'à amplifier les frustrations en tout genre. Sans prétendre y remédier voic de quoi vous détendre un peu avec notre sélection culturelle de la semaine.

vous pouvez également revoir notre première émission "La mare aux grenouilles" sur la Froggy's TV. Suivez la chaine pour ne pas rater émissions et concerts en direct.

Du côté de la musique :

"Nunataq" de Alexandre Herer
"Vodou Alé" de Chouk Bwa & The Angstromers
"Wallsdown" de Enzo Carniel
Interview de Jo Wedin et Jean Felzine à l'occasion de leur concert sur la Froggy's TV
"Pictures of century" de Lane
"Lullaby (mix #15)" nouvelle émission de Listen In Bed à écouter
"Introssessions" de Minhsai
"Guinea music all stars" de Moh! Kouyaté
"Parcelle brillante" de Orwell
"Evocacion" de Quatuor Eclisses
"Is this natural" de Tazieff
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et toujours :
Interview de Roman Rappak autour de son nouveau projet Miro Shot
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"Self made man" de Larkin Poe
"Notre dame, cathédrale d'émotions" de Maitrise Notre Dame de Paris
"Enchantée" de Marie Oppert
"Miroirs" de Quintet Bumbac

Au théâtre dans un fauteuil de salon avec :

les créations contemporaines :
"Le Mardi à Monoprix" de Emmanuel Darley
"Lucide" de Rafael Spregelburd
"Le Royaume des animaux" de Roland Schimmelpfennig
"Délivre-toi de mes désirs" de María Velasco
"L'étudiante et Monsieur Henri" de Yvan Calbérac
de la comédie signée Pierre Palmade:
"Ma soeur est un chic type" de Pierre Palmade
"Pièce montée" de Pierre Palmade
"10 ans de mariage" de Alil Vardar
Au Théâtre ce soir :
"On dînera au lit" de Marc Camoletti
"Le canard à l'orange" de William Douglas Home
"L'Or et la Paille" de Barillet et Grédy
les classiques par la Comédie française :
"L'Avare" de Molière
"Les Rustres" de Goldoni
du côté des humoristes :
un spécial Christophe Alévêque à l'occasion de son inédit 2020 "Le trou noir"
avec
"Christophe Alévêque - Super rebelle... et candidat libre"
"Christophe Alévêque revient bien sûr"

"Christophe Alévêque - Debout"
et du théâtre lyrique revisité:
"Le Postillon de Lonjumeau" d'Adolphe Adam par Michel Fau
"Turandot" de Puccini par Robert Wilson
et de la caricature joyeuse avec "The Opera Locos"

Expositions :

découvrir la visite en ligne d'expositions virtuelles annulées :
"Giorgio de Chirico. La peinture métaphysique" au Musée de l'Orangerie
"Pompéi" au Grand Palais
et "Plein air, de Corot à Monet" au Musée des Impressionnismes de Giverny
s'évader en un clic en direction de la province :
à Nice pour une visite virtuelle du Musée Magnin et celle de l'exposition "Soulages, la puissance créatrice" à la Galerie Lympia
de l'Europe :
en Espagne vers le Musée Carmen Thyssen à Málaga
et en Allemagne avec la visite des 3 niveaux de la Kunsthalle de Brême
et plus loin encore aux Etats-Unis vers le Musée Isabella Stewart Gardner à Boston
et le Musée d'Art de Caroline du Nord à Raleigh
avant le retour sur Paris pour découvrir les éléments décoratifs de L’Opéra national de Paris

Cinéma at home avec :

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de la comédie : "Le boulet" de Alain Berbérian et Frédéric Forestier
du drame :
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"Coup de foudre à Jaïpur" de Arnauld Mercadier
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Bonne lecture, bonne culture, et à la semaine prochaine.

           
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